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Elaine Chao, die von Donald Trump, der gewählten Präsidentin, zum Sekretär des Verkehrsministeriums seiner Regierung ernannt wurde, verfügt über einen starken und doch vielfältigen Lebenslauf, der sie in Bezug auf künftige Entscheidungen über die Art und Weise, wie Amerikaner reisen - und vielleicht auch über die Art und Weise, wie Arbeitnehmer arbeiten - leiten könnte bezahlt und geschützt.

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Sie wurde 1953 in Taiwan geboren und ist die Tochter eines Schiffsmagnaten, der 1958 in die USA ausgewandert ist. Sie absolvierte das Mount Holyoke College mit einem BA in Wirtschaftswissenschaften und besuchte die Harvard Business School, die sie 1979 mit einem MBA abschloss.

Zuvor war Chao 1989 stellvertretender Verkehrsminister unter Präsident George HW Bush, leitete 1991-92 das Peace Corps und war während seiner gesamten Amtszeit von acht Jahren Arbeitsminister unter Präsident George W. Bush.

Chao ist die Frau des Mehrheitsführers des Senats, Mitch McConnell (R-Ky.), Den sie 1993 geheiratet hat. Sie ist die erste asiatisch-amerikanische Frau, die eine Position auf Kabinettsebene innehat.

"Der gewählte Präsident hat eine klare Vision skizziert, um die Infrastruktur unseres Landes zu verändern, das Wirtschaftswachstum und die Produktivität zu beschleunigen und im ganzen Land gut bezahlte Arbeitsplätze zu schaffen", sagte Chao in einer Erklärung. "Es ist mir eine Ehre, vom designierten Präsidenten ernannt zu werden, um meinem geliebten Land als Verkehrsminister zu dienen."

Wenn Trump glaubt, dass eine der Prioritäten seiner ersten 100 Tage im Amt darin besteht, die alternde Infrastruktur zu stärken, wird Chao eine große Bereicherung für die 1 Billion US-Dollar sein, die Trump laut eigenen Angaben für Straßen, Autobahnen, Brücken, Züge und Flughäfen bereitstellen möchte .

"Die langjährige Erfahrung von Sekretärin Chao mit ihrer Führungsstärke und ihrem Fachwissen sind von unschätzbarem Wert für unsere Mission, unsere Infrastruktur auf steuerlich verantwortliche Weise wieder aufzubauen", sagte Trump in einer Erklärung.

Trumps Wahl von Chao widerspricht allem, wofür er sich einsetzte - das Establishment aufzurütteln und die Washington DC Power Broker zu entmischen, und dennoch Chao zu wählen, ein klassisches Beispiel für einen mächtigen Beltway Insider. Die Ironie geht jedoch nicht bei den Führern der Transport- und Reisebranche verloren, die hoffen, dass Chaos Hintergrund - und möglicherweise ihre Heirat mit dem Mehrheitsführer des Senats - endlich die Nadel für die Verbesserung der Infrastruktur des Landes bewegen wird.

Während das Land in Bezug auf die Parteipolitik nach wie vor sehr gespalten ist, äußerte Senator Chuck Schumer, ein New Yorker Demokrat und häufiger Kritiker und Wächter der Luftfahrtindustrie, den Wunsch, den Gang zu überqueren.

"Die Demokraten des Senats haben erklärt, dass wir bereit sind, mit seiner Regierung zusammenzuarbeiten, wenn der gewählte Präsident Trump es ernst meint mit einer großen Infrastruktur-Rechnung, die durch echte Dollars und nicht nur Steuergutschriften gedeckt ist, und ohne andere Programme wie Gesundheitswesen und Bildung zu kürzen.", Sagte Schumer in einer Erklärung. "Ich hoffe, dass Minister Chao dieses ehrgeizige Ziel teilt und bereit ist, mit Demokraten zusammenzuarbeiten, um unsere bröckelnde Infrastruktur wieder aufzubauen und dabei Millionen gut bezahlter Arbeitsplätze zu schaffen."

Roger Dow, President-CEO der US Travel Association, sagte in einer Erklärung, er begrüße die Wahl von Chao.

"Kandidat Trump zeigte ein klares Verständnis für die dringende Notwendigkeit aggressiver Investitionen in unsere Infrastruktur, um die Wettbewerbsfähigkeit Amerikas aufrechtzuerhalten und das Wirtschafts- und Beschäftigungswachstum voranzutreiben. Jetzt folgt der gewählte Präsident Trump mit einer starken und fähigen Entscheidung, diese Bemühungen zu leiten." Sagte Dow. "Sekretärin Chao hat sich während ihrer achtjährigen Amtszeit als Leiterin des Arbeitsministeriums ausgezeichnet und ist genau die Art von prinzipientreuen, aber pragmatischen Führungspersönlichkeiten, die die kühne Infrastrukturvision, die Mr. Trump auf dem Kampagnenpfad formuliert hat, in eine Beltway-Realität verwandeln können. Wir sehen Ich freue mich darauf, mit Sekretärin Chao an Verkehrspolitiken des US-Bundes zusammenzuarbeiten, die konnektiv, wachstumsfördernd und reisefreudig sind, und die hoffentlich Vorschläge enthalten werden, um den schlechten Zustand der US-Flughäfen in den ersten 100 Tagen der Regierung zu bewältigen. "

Aber Kritiker von Chaos Zeit als Arbeitsminister vermuten vielleicht einen weniger aggressiven Ansatz in Bezug auf Bezahlung und Schutz, was für Flughafenarbeiter, die diese Woche im ganzen Land Kundgebungen abhielten, die eine Anhebung des Mindestlohns auf 15 USD pro Jahr anstrebten, kein gutes Zeichen ist Stunde - das unterstützt zum Beispiel Schumer.

Die New York Times bemerkte, dass "Chao als Arbeitssekretärin der Kritik ausgesetzt war, dass ihre Abteilung das Geschäft favorisierte und in Fragen der Durchsetzung und Sicherheit nachlässig war."

"Sie war eine schreckliche Arbeitsministerin", sagte Ross Eisenbrey, Vizepräsident des linksgerichteten Instituts für Wirtschaftspolitik, gegenüber Politico. "Sie hat die Durchsetzungsbudgets gekürzt und … den Schutz der OSHA, wodurch die Arbeitnehmer weniger sicher sind und ihre Löhne mit größerer Wahrscheinlichkeit betrogen werden."

Was die Debatte über das Open-Skies-Abkommen anbelangt, in der die drei großen US-Fluggesellschaften behaupten, dass die drei großen Luftfahrtunternehmen im Nahen Osten den internationalen Luftverkehrsmarkt verzerren, indem sie staatliche Subventionen akzeptieren, so scheint es, dass Chao nicht unbedingt dazu geneigt ist, den Status Quo zu ändern.