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Eine Überlebensgeschichte aus Barbuda

Eine Überlebensgeschichte aus Barbuda

Anonim

FOTO: Hurrikan Irmas Auge und Wut wanderten über die winzige Karibikinsel Barbuda. (Foto über Flickr / Antti Lipponen)

"Was sagst oder glaubst du, wenn alles, was du weißt, alles, wofür du gearbeitet hast, alles Besondere, jede Erinnerung, die du erschaffen hast, in einem Augenblick weggefegt wurde?"

Das war die tiefgreifende Frage, die mir die Hurrikan-Irma-Überlebende Rhoda Nedd gestellt hatte, nachdem sie aus Barbuda evakuiert worden war.

Sie und ihr elf Monate altes Baby besuchten die Familie, als der Wirbelsturm der Kategorie 5 auf diese Karibikinsel niederging und absolute Verwüstung hinterließ. Sie hatte von dem Post-Irma-Interview gehört, das ich mit einem Fluglotsen geführt hatte, und wollte ihre eigene schreckliche Überlebensgeschichte erzählen.

"Ich erinnere mich, mit meiner Familie im Wohnzimmer gesessen zu haben, als wir kommentierten, wie der Wind aufkam", erzählte sie mir. "Nach einer Weile gingen wir ins Bett, um etwas Ruhe zu finden".

Rhoda wurde durch das Geräusch von Autoalarmanlagen aus ihrem Schlaf gerissen. Der Wind war so heftig gewachsen, dass die Fahrzeuge flogen. Sie bemerkte, dass Wasser ins Haus gekommen war. Ihre Familie versammelte sich im Wohnzimmer und zeigte sich besorgt über die Tür, obwohl sie von außen zugenagelt worden war.

"Dann wurde mein Telefondienst leer und der Wahnsinn begann".

Laut Meteorologen erzeugte der Hurrikan Irma Windgeschwindigkeiten von bis zu 300 km / h, als er auf die tief liegende Insel Barbuda prallte. Rhoda verglich den Klang mit dem von brüllenden Löwen.

"(Ich konnte) hören, wie Dinge gegen Wände, Dächer und Fenster schlugen", beschrieb sie, "ich schaute aus einem kleinen Fenster und der Blitz erhellte den Himmel und ließ ihn wie Tageslicht aussehen. Zu diesem Zeitpunkt fragte ich mich: Warum? haben sie sogar fensterläden, wenn regen und wind nach innen dringen könnten "?

Als das Zittern der Haustür heftiger wurde, drückte sich ihr Onkel gegen die Tür, um sie an ihrem Platz zu halten.

"Er hielt die Tür stundenlang auf", erinnerte sie sich, "wenn meine Erinnerung mir dient, hat er wahrscheinlich zwei Stunden lang gegen den Wind für die Tür gekämpft".

Rhodas Tante schloss sich ihrem Onkel in der Schlacht an, doch sie waren nicht gleichberechtigt.

"Die Tür ging auf, und alles, was im Wind am Haus vorbeiflog, kam herein. Als wir durch das Haus rannten, rasten Blätter, Sand, Äste und andere Trümmer in den hinteren Teil des Hauses."

Inmitten des Chaos brachte Rhodas Tante die Familie in einen aus Beton gebauten Raum; wo sie sich stapelten und alles, was sie auf einem Bett tragen konnten, um trocken zu bleiben.

"Wir gingen alle ins Hinterzimmer und sahen uns schweigend an, als die Realität des Geschehens einsetzte", erklärte sie. "Obwohl niemand physisch verletzt wurde, war der emotionale und mentale Schmerz offensichtlich, wie wir sehen können, als wir uns gegenseitig ansahen."

Dann, in diesem Moment des Terrors, verwandelte sich das Bewusstsein unter ihren Lieben.

"Sie (meine Tante) begann vor Hoffnung zu glänzen, als wir Hände hielten, um zu beten. Mein Onkel fing an, mit uns darüber zu sprechen, als Familie näher zusammenzukommen und diese Erfahrung zu nutzen, um nicht nur unsere Stärke und unseren Glauben, sondern auch unsere Charaktere aufzubauen. Wir betete und hielt Hände und tat unser Bestes, um zu glauben, dass es uns gut gehen würde.

"Ich war so dankbar für das Zimmer. Obwohl der Regen durch ein Fenster kam, war es sicher."

Gegen zwei Uhr morgens kam der Wind zum Stillstand. Sie befanden sich im Auge des Hurrikans Irma - eine Ruhe, bevor sich der Sturm verstärken würde.

"Meine Tante und mein Onkel sind schnell in Aktion getreten. Die einzige Chance, uns zu helfen, eine Art Sicherheit wiederzugewinnen, war in diesem Moment", sagte sie und erinnerte sich daran, wie sie alle auf der Suche nach Materialien nach draußen rannten, die sie für die Wiedererlangung der Sicherheit nutzen konnten. sichern Sie die Tür. "Mein Cousin (14 Jahre) und ich haben alles getan, um zu helfen. Wir haben gesehen und gehört, wie (andere) Menschen dasselbe getan haben. Alle haben versucht, ihre Häuser zu retten."

Während viele von Hurrikan Irma getroffen wurden, sah Barbuda einige der schlimmsten Verwüstungen.

Das Auge dieses gigantischen Hurrikans - der stärkste in der Geschichte - wanderte direkt über die kleine Insel. Es trug das volle Potenzial seiner zentripetalen Kraft mit sich, die über dem Atlantik mit Intensität geschwollen war.

"Die Bäume waren weg, flach oder blattlos", sagte Rhoda.

"Galvanisiert (Stahl) war überall; um alle stehenden Laternenpfähle gewickelt, die an Zäunen hingen, auf der Straße. Überall Holz, Kleidung und andere persönliche Gegenstände (waren überall). Ich sah Häuser mit Dächern, die eingestürzt und zusammengebrochen waren. Es standen nur noch Mauern. Gebäude lehnten sich, Laternenpfähle ergossen sich in der Mitte oder wurden in drei Teile zerschmettert. Fahrzeuge waren zertrümmert und ruiniert. Der Ort sah aus, als wären Bomben auf die Insel gefallen. "

Gaston Browne, der Premierminister von Antigua und Barbuda, veröffentlichte eine Erklärung, in der er schätzt, dass 95% der Strukturen von Barbuda durch den Hurrikan Irma beschädigt wurden. Er schätzte, dass mindestens 60% der Barbudaner ihre Häuser verloren haben.

Rhoda beschrieb, wie Menschen ziellos durch die Trümmer wanderten und nirgends hinkamen.

"Die ganze Szene hat mich sprachlos gemacht", gab sie zu. "Es ist etwas, was ich nie für möglich gehalten hätte. Ich konnte nicht glauben, dass es der Ort war, an dem ich aufgewachsen bin. Es gab Orte, die ich besucht habe und die nicht wiederzuerkennen waren. Die Orte, an die ich gegangen bin, waren komplett verschwunden."

"Ich habe gesehen, wie Menschen, die alles verloren haben, direkt in den Überlebensmodus übergingen. Ich denke, die Menschen sahen Stärke ineinander. Sie kamen zusammen, um zu helfen, obwohl sie selbst nichts hatten. Materielle Dinge können wieder vorbeikommen, aber das Leben ist einmalig." Es ist unglücklich für uns alle, die wir es durchlebt haben, aber wir haben gelebt.

"Wir müssen das Notwendige tun, um zu überleben".

"Ich bin nicht nur für mich und meine Familie verletzt", fuhr sie fort, "sondern für alle auf der Insel und ihre Familien im Ausland. Ich denke, Barbuda wird als Gemeinschaft zusammenwachsen, indem sie sich gegenseitig an den Händen hält. Nicht nur was teilen." sie haben, aber ihr Herz, mit jedem, der sich gegenseitig ermutigt, obwohl sie selbst in der gleichen Klemme sind. Das zeigt, dass die Tragödie eine gute Seite hat. "

Mit diesem Gefühl hofft Rhoda, dass sie durch das Erzählen ihrer Geschichte das Bewusstsein verbreiten und die internationale Gemeinschaft ermutigen kann, sich mit den Menschen in Barbuda zu verbünden.

Eine der besten Möglichkeiten, dies zu tun, ist ein Beitrag zum ABRC Hurricane Irma Relief Fund für die Barbuda Indiegogo-Kampagne (organisiert vom Roten Kreuz in Antigua und Barbuda). Bitte teilen Sie mit Hashtags #ABRC #BarbudaStrong.

Zum Zeitpunkt der Veröffentlichung hat ihre Kampagne fast 70.000 US-Dollar gesammelt. Denken Sie daran, viele Menschen in Barbuda haben alles verloren. Überlegen Sie, wie Rhoda mitten in unserem Interview zusammengebrochen ist, und überwand dieses Trauma, um ihre Erzählung zu beenden. Es ist diese Stärke angesichts von Widrigkeiten, die am meisten inspiriert.

Deshalb bitte ich die Leser jetzt, ihr Herz zu öffnen und weitere 70.000 US-Dollar für die ABRC-Kampagne zu sammeln.

"Ich habe gelernt, das Leben auf einer tieferen Ebene zu schätzen", sagte Rhoda. "Ich bin dankbar für alles. Du weißt nie, was du hast, bis du es nicht mehr kannst. Ich habe gelernt, wie Stärke und Belastbarkeit dich retten und wie Hoffnung und Entschlossenheit Leben retten können."

Tragischerweise ging durch den Hurrikan Irma ein Leben auf der Insel Barbuda verloren. Einige mögen sagen, es ist ein Wunder, dass die Zahl der Todesopfer angesichts der Schwere eines Wetterereignisses dieser Größenordnung nicht höher war.

Rhoda glaubt an den Ausgang des Wunders.

"Ich denke, es gibt einen Sinn für jedes verschonte Leben. Ich denke, ihre Erfahrung wird ein Zeugnis sein", schloss sie. "Ich glaube, dass Gott mit den Leuten von Barbuda nicht fertig war. Solange es Leben gibt, können sie gedeihen."