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Flugreisenden könnte bald eine weitere gefürchtete Gebührenerhöhung drohen.

Laut The Hill hat das Senate Appropriations Committee ein Ausgabengesetz für das Geschäftsjahr 2018 verabschiedet, mit dem die Passagiergebühr (Passenger Facility Charge, PFC) von 4, 50 USD pro Flugsegment auf 8, 50 USD angehoben wird.

Flughäfen verlangen von der PFC Unterstützung bei der Finanzierung staatlich genehmigter Infrastruktur-Upgrades, einschließlich überarbeiteter Terminals und Sicherheitskontrollen. Flughäfen können maximal zwei PFCs für eine einfache Fahrt und vier für eine Hin- und Rückfahrt erheben, wobei die Gebühren auf 18 USD begrenzt werden. Die vorgeschlagene Erhöhung würde die maximale Gebühr für einen Hin- und Rückflug auf 34 USD erhöhen.

Es überrascht nicht, dass der Vorschlag verschiedene Gruppen polarisiert hat.

"Die Fluggesellschaften sind etwas dagegen. Aber es gibt einen großen Rückstand bei Infrastrukturprojekten, und die Gebühr wurde seit 17 Jahren nicht erhöht", sagte Susan Collins, Vorsitzende des Unterausschusses für Transportwesen von Maine Senator und Appropriations.

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Der Vorschlag könnte Präsident Donald Trump in eine schwierige Lage bringen. Obwohl Trump sich für das Versprechen einsetzte, die amerikanische Infrastruktur zu verbessern und die Flughäfen der "Dritten Welt" wiederzubeleben, äußerte er sich besorgt darüber, dass eine Erhöhung der maximalen Obergrenze für PFC die Flugscheine zu teuer machen könnte.

Trotzdem würde eine Erhöhung der Gebühr Trumps ehrgeizigem Infrastrukturpaket von 1 Billion US-Dollar sicherlich zugute kommen.

"Es ist eine große Sache. Es ist ein Impulsgeber für uns", sagte Kevin Burke, President und CEO von Airports Council International-North America, gegenüber The Hill. "Wir können sagen, 'Sieh mal, der Senat hat das einstimmig eingebracht, da muss etwas richtig sein."

Airlines for America (A4A), die die meisten großen Fluggesellschaften des Landes vertritt, lehnt den Vorschlag ab. Während Unterstützer die PFC als Benutzergebühr bezeichnen, bezeichnet die Handelsgruppe sie als Steuererhöhung.

"Fluggäste zahlen bereits mehr als 20 Milliarden US-Dollar pro Jahr an Steuern für die von ihnen gekauften Tickets. Eine weitere Steuererhöhung um 3, 2 Milliarden US-Dollar für amerikanische Reisende ist einfach nicht zu rechtfertigen", sagte Nicholas Calio, President und CEO von A4A, in einer Erklärung.

"Die Wahrheit ist, dass Flughäfen bargeldlos sind. Für den Kongress ist es bestenfalls unaufrichtig, immer wieder reisende Familien und Unternehmen mit Steuererhöhungen nach Steuererhöhungen zu satteln, während Flughäfen mit nicht genutzten Mitteln auf Milliardenhöhe sitzen."

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