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Mit der August-Taufe von Crystal Skye, einem Boeing 777-Flugzeug, das als Luxusreiseflugzeug Crystal, seit langem als Luxuskreuzfahrtlinie bekannt, angepasst wurde, wurde eine neue Ära des wohlhabenden Reisens eingeläutet und eine neue Marke eingeführt: Crystal AirCruises.

Zu diesem Zweck ist die Muttergesellschaft nicht mehr Crystal Cruises, sondern "Crystal, das luxuriöseste Lifestyle- und Hospitality-Markenportfolio der Welt", unter dem laut Edie Rodriguez, dem früheren Präsidenten und CEO des Unternehmens, alle Kreuzfahrt- und Luftfahrtmarken zusammengefasst sind, die die Akquisition, Neugestaltung und den Start des Flugzeugs beaufsichtigte, bevor sie das Unternehmen im September verließ.

Der Luxusreiseflugzeug, der größte seiner Art, sorgte auf der Virtuoso Travel Week in Las Vegas im August für Furore, als Matthew Upchurch, CEO des Netzwerks und Pate des Crystal Skye, ihn taufte und Virtuoso-Reiseberater an Bord gingen, um einen kleinen Vorgeschmack zu erhalten spähen.

Ebenso wie bei seinen anderen Produkten wendet sich auch Crystal an Agenten: Das Unternehmen verfügt über ein spezielles Handelsportal und bietet Webinare, Sicherheiten, E-Mail-Explosionen und andere Unterstützung an.

Das Flugzeug bietet Platz für bis zu 88 Gäste, verglichen mit der üblichen Kapazität einer Boeing 777 von über 300. Das gesamte Flugzeug ist in der so genannten Crystal-Exclusive-Klasse konfiguriert: Denken Sie über die erste Klasse hinaus, mit zwei Fuß breiten, flach liegenden Sitzen, ein 74-Zoll-Abstand im aufrechten Zustand und eine 73, 5-Zoll-Länge im vollständig zurückgelehnten Zustand. Kaschmirdecken, Bettdecken, Matratzenauflagen sowie Lenden- und Gänsedaunenkissen sind vorhanden, wenn Sie schlafen möchten.

Jeder Sitz verfügt über ein eigenes 26-Zoll-HDTV-Gerät, eine vollständige Bibliothek mit On-Demand-Medien und Live-Übertragungen, persönliche USB- und Steckdosen sowie kostenloses, globales WLAN. Bei sechs Sitzen in einer Zwei-mal-Zwei-Konfiguration sind die Reihen versetzt, sodass selbst Gäste in der Mitte der Hauptkabine aus den Fenstern sehen können.

Darüber hinaus bietet Crystal Skye maßgeschneiderte Annehmlichkeiten wie sechs Bäder im Spa-Stil mit entspannender Musik, großen Arbeitsflächen, ETRO-Badeprodukten und ausreichend Platz für Passagiere, um sich umzuziehen. Zu den weiteren Annehmlichkeiten zählen individuelle Tragetaschen mit Kosmetikartikeln und Bose-Kopfhörern.

Der Crystal SkyeCellar bietet mehr als 200 Flaschen handverlesene Weine sowie einen Sommelier. Eine Gemeinschaftslounge mit einer Stehbar bietet kleine Häppchen, erlesene Weine und Cocktails, die von einem Mixologen an Bord zubereitet werden.

Ein Chefkoch bereitet Mahlzeiten wie gegrillte Steaks, pochierten Fisch und sogar gekochtes Eis in zwei Küchen zu, die mit Dampf- und Heißluftöfen, Espressomaschinen, Rührgeräten und Mixern ausgestattet sind. Gourmetmenüs mit mehreren Gängen, die Zutaten aus der Region von besuchten Zielen enthalten, werden auf den Sitzen der Gäste serviert und können auch in der Lounge genossen werden. High Tea ist auch in der Lounge erhältlich.

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Die SkyeButler des Flugzeugs sind erfahrene Flugbegleiter, die in den Servicestandards von Crystal geschult wurden und Butlerservices wie Dampfbügeln von Kleidung und Polierschuhen sowie typische Aufgaben der Flugbegleiter ausführen.

Obwohl die Crystal Skye ursprünglich dazu gedacht war, festgelegte Reiserouten anzubieten, für die Agenten Kunden buchen können, "wollten die Leute zu diesem Preis Crystal Skye chartern und ihre Reiserouten anpassen", sagte Rodriguez und stellte fest, dass das Flugzeug etwa 55.000 USD pro Stunde kostet Charta. Alle Landrouten wie maßgeschneiderte Touren und Hotelübernachtungen sind kostenpflichtig.

Und wer chartert Crystal Skye? Organisationen, die das Flugzeug gechartert haben, sind die National Hockey League, sagte Rodriguez. Unternehmensgruppen, Mehrgenerationenfamilien und Rockkonzerttouren seien weitere Zielmärkte, fügte sie hinzu.

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"Die Charter kann von überall auf der Welt kommen und in einer möglichst effizienten Zeitspanne überall auf der Welt eingesetzt werden", sagte sie.

In Bezug auf Landrouten kann Crystal alles arrangieren, einschließlich Hotelunterkünften, Touren, Veranstaltungen und sogar privater Begleitbeziehungen zu kuratierten Landbetreibern auf der ganzen Welt. Alles kann für die Kunden angepasst werden, einschließlich der Küche. Crystal AirCruises kümmert sich neben der Gepäckmitnahme auch um den Zoll- und Einwanderungsprozess für Gäste.

"Jedes Unternehmen kann nur Flugzeuge chartern oder ein kuratiertes Landerlebnis buchen und es zum Preis anbieten und verkaufen", sagte Rodriguez.