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Von: Sarah Greaves-Gabbadon

Der Caribbean Travel Marketplace - die größte jährliche Reisemesse in der Karibik - fand Anfang des Jahres zum 36. Mal in San Juan, Puerto Rico, statt. Der Standort, einer der am stärksten von den Hurrikans im vergangenen Sommer betroffenen Standorte des Landes, war besonders geeignet, um die weitere Erholung der Region voranzutreiben.

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Als mehr als 900 Delegierte aus 26 Ländern in der Stadt zusammenkamen, sprachen wir mit Karolin Troubetzkoy, Präsidentin der Caribbean Hotel & Tourism Association (CHTA), die die Konferenz organisiert. Jetzt, im letzten Viertel ihrer zweijährigen Amtszeit, wird die Eigentümerin und Geschäftsführerin der Resorts Jade Mountain und Anse Chastanet in St. Lucia als Präsidentin für zwei der größten Herausforderungen der Region in Erinnerung bleiben: die Entstehung des Zika-Virus und des Effekte von Hurrikanen und Irma und Maria.

Können Sie Agenten nach den Hurrikanen über den aktuellen Stand des Hotelinventars in der Karibik informieren?

Denken Sie zunächst daran, dass die Karibik mehr als 1 Million Quadratkilometer umfasst und mehr als 32 verschiedene Länder umfasst. Das erste, was wir von der CHTA nach dem Hurrikan betonen wollten, war, dass mehr als 70 Prozent des Rauminventars der Region von den Stürmen nicht betroffen waren. Anschließend haben wir unter caribbeantravelupdate.com eine Website erstellt, auf der wir weiterhin die neuesten Informationen aus den betroffenen Ländern an einem Ort sammeln, damit die Agenten einen genauen Überblick darüber erhalten, wo sich die einzelnen Länder in ihrem Wiederherstellungsprozess befinden.

Rund 85 Prozent der Unterkünfte in der Karibik sind geöffnet. In Puerto Rico zum Beispiel verlief die Erholung viel schneller als erwartet, und Beamte teilten mit, dass mehr als 80 Prozent ihres Inventars offen sind. In Anguilla sind 50 Prozent des Zimmerbestandes zurück; Für die Ferienzeit standen 600 Zimmer zur Verfügung, und die Insel erwartet, dass bis April 2018 540 weitere Zimmer online sein werden. Daher werden zwischen Sommer und Herbst 2018 viele Hotels wiedereröffnet.

Wie passen sich die Interessengruppen der Karibik angesichts der Veränderungen in der Tourismuslandschaft an?

Wir haben einen neuen Geist der Zusammengehörigkeit gesehen, der aus den Hurrikanen hervorgegangen ist. Wir in der Region haben uns immer als "eine Karibik" gefühlt, aber jetzt, nachdem die Hurrikane festgestellt haben, dass die Welt uns als "eine Karibik" betrachtet, sind wir viel enger zusammengerückt. Wir befassen uns mit der Frage, wie wir für die Marke werben und wie wir Verbraucher und Reisebüros über die Vielfalt der Region und die zahlreichen Möglichkeiten informieren können, karibische Reisen zu verkaufen. Die Stimmung ist auch in den betroffenen Gebieten gehoben. In Puerto Rico sind alle aufgeregt, nachdem die Genesung eine gewisse Phase hinter sich hat. Alle möchten sich dem Tourismus widmen und die Besucher ermutigen, wiederzukommen.

Können Besucher noch einen schönen Urlaub in den betroffenen Ländern erwarten?

In betroffenen Gebieten wie San Juan ist es einfach erstaunlich, den Geist der Hoffnung und des Glücks zu spüren, wenn das Ziel wieder zusammenkommt. Es wird sehr interessant sein zu sehen, wie betroffene Resorts und Reiseziele nicht nur wiederkommen, sondern auch besser und stärker und belastbarer. Ich denke, dass sowohl Besucher als auch Reiseberater sehr beeindruckt sein werden, was 2018 für die Karibik bedeutet - denn diese renovierten Immobilien werden sich als unsere neuen Stars in Bezug auf exzellente Unterkunft und Kundenservice herausstellen.

Sogar in betroffenen Reisezielen, in denen größere Hotels noch nicht eröffnet wurden, haben Besucher jetzt die Möglichkeit, ihr übliches Reisemuster zu ändern, indem sie in kleineren Gästehäusern und Villen übernachten, die sie möglicherweise noch nicht probiert haben. Nach all den Aktualisierungen, die wir erhalten haben, nutzen Destinationen diese Ausfallzeit nicht nur zum Wiederaufbau, sondern auch zum Entwickeln und Erweitern ihres Hotelprodukts - was bedeutet, dass es im Herbst viele fantastische neue Orte für Besucher geben wird bleibe.

Was sollten Agenten ihren Kunden über Reisen in die Karibik erzählen?

Sagen Sie ihnen, dass die Karibik immer noch steht und wir es immer waren! Es gibt also wirklich keinen Grund, nicht hierher zu kommen. Unter caribbeantravelupdate.com können Reiseberater den Status der meisten Reiseziele abrufen und die besten Orte ermitteln, an die sie ihre Kunden senden können. Wir hoffen, dass die Reisenden, die hierher kommen, immer wieder zurückkehren, denn die Karibik hat so viel zu bieten.

Gibt es andere Online-Ressourcen, auf die Agenten zugreifen können, um die neuesten regionalen Updates zu erhalten und um beim Verkauf von Karibikurlauben zu helfen?

In Zusammenarbeit mit unseren öffentlichen Partnern, der Caribbean Tourism Organization (CTO), haben wir caribbeantravel.com erstellt. Es ist kein Ersatz für einzelne Zielwebsites, aber es spricht für die Vielfalt unserer zahlreichen Reiseziele mit spezifischen Abschnitten in den meisten karibischen Ländern.