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Der National Park Service (NPS) hat für die kommende Hochsaison 2018 eine erhebliche Gebührenerhöhung für mehr als ein Dutzend beliebte Parks im ganzen Land vorgeschlagen, darunter Yellowstone, Yosemite, Rocky Mountain und Shenandoah.

Die Agentur gibt an, dass die erhöhten Parkgebühren "dringend benötigte Einnahmen für Verbesserungen der alternden Infrastruktur generieren" und die jährlichen Einnahmen um bis zu 70 Millionen US-Dollar erhöhen würden.

Der Vorschlag zielt auf insgesamt 17 Nationalparks ab und würde laut NPS die Eintrittsgebühren auf 70 US-Dollar pro Fahrzeug, 50 US-Dollar pro Motorrad und 30 US-Dollar pro Person während des am stärksten frequentierten Fünfmonatszeitraums jedes Parks erhöhen.

Die vorgeschlagenen Preise würden die Eintrittskosten in der Hauptsaison mehr als verdoppeln. Derzeit liegt der Preis für ein Privatfahrzeug zwischen 25 und 30 US-Dollar, während eine Person zu Fuß oder mit dem Fahrrad bereits für 10 bis 15 US-Dollar Zutritt erhält.

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Bei einer endgültigen Genehmigung gelten die oben genannten Preise vom 1. Mai bis 30. September im Arches-Nationalpark, im Bryce-Canyon-Nationalpark, im Canyonlands-Nationalpark, im Denali-Nationalpark, im Glacier-Nationalpark, im Grand-Canyon-Nationalpark, im Grand-Teton-Nationalpark und im Olympic-Nationalpark, Sequoia & Kings Canyon Nationalpark, Yellowstone Nationalpark, Yosemite Nationalpark und Zion Nationalpark.

Besucher des Acadia-Nationalparks, des Mount Rainier-Nationalparks, des Rocky Mountain-Nationalparks und des Shenandoah-Nationalparks sind vom 1. Juni bis 31. Oktober betroffen. Schließlich gelten die neuen Hochsaisonpreise des Joshua Tree-Nationalparks vom 1. Januar bis 31. Mai.

Der Vorschlag würde sich jedoch nicht auf die Kosten der 80-Dollar-Jahreskarte auswirken, die den Eintritt in alle Parks ermöglicht.

Der NPS gibt an, dass jeder weitere Cent für die Verbesserung von Einrichtungen, Infrastruktur und Besucherdiensten aufgewendet würde. Die Mittel würden sich in erster Linie auf die Bewältigung aufgeschobener Wartungsprojekte konzentrieren.

"Die Infrastruktur unserer Nationalparks ist in die Jahre gekommen und muss dringend renoviert und restauriert werden", sagte der US-Innenminister Ryan Zinke in einer Erklärung. "Durch gezielte Gebührenerhöhungen in einigen unserer meistbesuchten Parks wird sichergestellt, dass sie auf Dauer geschützt und erhalten bleiben und dass die Besucher ein erstklassiges Erlebnis genießen, das die erstaunlichen Reiseziele widerspiegelt, die sie besuchen."

Trotz der potenziellen Vorteile einer Gebührenerhöhung ist die National Parks Conservation Association (NPCA) in vollem Widerspruch und glaubt, dass die Regierung verpflichtet ist, Maßnahmen zu ergreifen.

"Wir sollten die Gebühren nicht so weit erhöhen, dass einige Familien diese Orte nicht mehr bezahlen können. Die Lösung für die Reparaturbedürfnisse unserer Parks kann und sollte nicht in großem Maße von den Besuchern getragen werden", sagte die Präsidentin und CEO der NPCA, Theresa Pierno in einer Erklärung zu dem NPS-Vorschlag.

"Wenn die Regierung Nationalparks unterstützen will, muss sie den Weg gehen und mit dem Kongress zusammenarbeiten, um den Wartungsstau zu beheben", fügte Pierno hinzu. "Ein Vorschlag vor dem Kongress, das National Park Service Legacy Act, würde eine substanziellere und nachhaltigere Investition in unsere Parks begründen. Die Regierung sollte den Kongress auffordern, diese Gesetzesvorlage auf den Schreibtisch des Präsidenten zu legen und ein Budget zu verabschieden, das mehr Geld und nicht weniger bringt in unsere Nationalparks ".

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Der NPS ermutigt die Öffentlichkeit, sich während einer 30-tägigen Kommentierungsfrist, die am Dienstag beginnt und am 23. November endet, an der Debatte zu beteiligen.

Laut CNN wurden die Eintrittsgebühren in mehreren beliebten Parks erst 2015 erhöht. Dennoch verzeichnete der NPS im vergangenen Jahr einen Rekord von 331 Millionen Besuchen, was einem Anstieg von 7, 7 Prozent gegenüber 2015 entspricht.