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Malta: Amerikaner entdecken ein 7.000 Jahre altes mediterranes Juwel

Malta: Amerikaner entdecken ein 7.000 Jahre altes mediterranes Juwel

Anonim

Malta wurde vor 7.000 Jahren zum ersten Mal bewohnt, aber die Insel mitten im Mittelmeer wird erst jetzt von nordamerikanischen Reisenden auf bedeutende Weise entdeckt. Während die Besucherzahlen aus Nord- und Südamerika erheblich zugenommen haben, ist 2018 möglicherweise der ideale Zeitpunkt für einen Besuch, da die maltesische Hauptstadt Valletta in diesem Jahr zur Kulturhauptstadt Europas ernannt wurde.

Michelle Buttigieg, eine Vertreterin der Malta Tourism Authority in New York, sagte, dass der Tourismus aus Nordamerika 2017 um 36 Prozent gestiegen sei und in den vier Jahren seit der Wiedereröffnung der US-Niederlassung nach einer Schließung von 12 um insgesamt 45 Prozent gestiegen sei Jahre. Noch dramatischer war die Zunahme der Kreuzfahrtstopps, bei denen 13 Schiffe die Insel anlaufen und letztes Jahr 72.000 Passagiere befördern.

Auch Reiseveranstalter entdecken Malta. Buttigieg sagte, dass vor vier Jahren nur sechs Veranstalter Programme nach Malta hatten, aber im letzten Jahr stieg diese Zahl auf 32. Buttigieg sagte, dass Malta zwar traditionell auf einer Mehrlandtour aufgenommen wurde, aber immer mehr Veranstalter das Ziel als ein Land anboten eigenständiges Ziel. Zum Beispiel hat Goway einen siebentägigen "Malta Long Stay" Ausflug.

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Insgesamt begrüßt die Insel jetzt jährlich 2 Millionen Besucher - eine erstaunliche Zahl für ein Land mit nur einer halben Million Einwohnern.

Laut Buttigieg gibt es viele Gründe für die Beliebtheit der Insel, darunter eine reiche Geschichte, eine tiefe Kulturszene, 342 Kirchen, ein Erbe, das Einflüsse aus vielen Ländern enthält, und umfangreiche Möglichkeiten für Abenteuerreisende. Während Malta eine britische Kolonie war und Einwohner Englisch sprechen, sagte Buttigieg, dass es auch einen starken Geschmack von Italienern und anderen Kulturen gibt. Die jüngsten Touren konzentrieren sich auf das jüdische Erbe der Insel.

Es gibt drei UNESCO-Weltkulturerbestätten auf der Insel, darunter die prähistorischen Megalith-Tempel, die als älteste freistehende Bauwerke der Erde gelten. Die Stadt Valletta selbst ist ein Weltkulturerbe.

Was das Kulturjahr anbelangt, sagte Buttigieg, das Thema sei die "Festa" - das traditionelle Fest, das jedes Dorf auf der Insel jedes Jahr zwischen Mai und Oktober veranstaltet. Da Malta das ganze Jahr über Sonnenschein und mildes Wetter hat, finden diese Veranstaltungen im Freien statt. Malta hat zwar immer einen überfüllten Veranstaltungskalender, hat aber den Zeitplan für 2018 mit ständigen Veranstaltungen aller Art - Musik (einschließlich eines internationalen Jazzfestivals), Mode, Feuerwerk, Sport und mehr - dramatisch erweitert. Es gibt auch Bier-, Wein- und Schokoladenfeste und eine Flugshow.

Veranstaltungen finden auf allen drei Inseln des Landes statt - Malta, Gozo (eine idyllische Insel mit 35.000 Einwohnern) und Comino (mit wenigen Einwohnern, aber Heimat eines Ferienorts). Nach Gozo verkehren regelmäßig Fähren, eine halbstündige Fahrt Weg.

Und Malta spricht viele Märkte an. Für Abenteuersuchende gibt es ausgezeichnete Möglichkeiten zum Tauchen sowie zum Klettern, Wandern und Wassersport. Malta war auch ein Vorreiter bei der Aufnahme des LGBT-Marktes und hat als erstes Land in Europa Antidiskriminierungsgesetze für diese Gemeinschaft erlassen.

Es gibt andere Elemente, die Malta zu einem Reiseziel machen, das Agenten für ihre Kunden in Betracht ziehen sollten, sagte Buttigieg. Unter ihnen: kein Visum erforderlich; Die Insel ist ein Mitglied der Europäischen Union (unter Verwendung des Euro). und es ist sicher und sehr zugänglich. Sie sagte, es gibt 136 Flugverbindungen aus Europa. Viele davon beinhalten Codesharing mit Air Malta, während andere Direktflüge von anderen nationalen Fluggesellschaften sind.

Es gibt eine solide Übernachtungsinfrastruktur mit großen internationalen Marken wie Hilton und InterContinental, während Corinthia Hotels, eine Luxusmarke, ihren Sitz auf Malta hat. Das Phoenicia Hotel ist Mitglied von Leading Hotels of the World, während Xara Palace Mitglied von Relais & Chateaux ist. Es gibt ein Kempinski Hotel auf Gozo, aber diese Insel ist auch bekannt für ihre Villen und Bed & Breakfasts.

Laut Buttigieg ist die Umwandlung von Palästen auf der Insel in Boutique-Hotels ein starker Trend bei Unterkünften. Die Paläste wurden für die Malteserritter erbaut, die das Land fast drei Jahrhunderte lang regierten.

Die Infrastruktur, so Buttigieg, habe eine jahrhundertealte Tradition der Gastfreundschaft. "Wir haben schon immer Menschen aus der ganzen Welt empfangen", sagte sie, "und wir tun dies auch weiterhin."