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In einem Schachzug, der als schwerer Schlag für kubanische Angehörige geteilter Familien und kubanische Geschäftsinhaber bezeichnet wird, gab das US-Außenministerium am Freitag bekannt, dass das Touristenvisum für Bürger des karibischen Inselstaates für fünf Jahre abgeschafft wird.

Die Abschaffung des Visums beendet die wichtige Verbindung zwischen den Vereinigten Staaten und Kuba, berichtete Associated Press.

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Ohne das Visum werden Kubaner gezwungen sein, eine teure und komplizierte Reise in ein Drittland wie Mexiko oder Panama zu unternehmen, wenn sie die Vereinigten Staaten besuchen wollen. Dies ist darauf zurückzuführen, dass die Vereinigten Staaten 2017 den größten Teil ihres nicht wesentlichen diplomatischen Personals in Havanna abberufen haben. Gleichzeitig stellten die USA die Ausstellung von Visa fast aller Art im karibischen Inselstaat ein.

"Das betrifft jeden Kubaner, aber vor allem Unternehmer, die reisen müssen, um Produkte zu erhalten, die es hier nicht gibt", sagte Niuris Higueras, die für ihr Restaurant Atelier, eines von Havannas, Salz, Handtücher, Kerzen und andere Produkte aus den USA mitbringt erfolgreichste private Restaurants.

Bis zu dieser letzten Ankündigung des Außenministeriums konnten die Kubaner ein Visum für fünf Jahre erhalten. Diese Option endete heute. Mit den so genannten B2-Visa ist nur noch eine Einreise für einen dreimonatigen Aufenthalt möglich.

Martha Honey, Geschäftsführerin des Zentrums für verantwortungsbewusstes Reisen (CREST), sagte TravelPulse heute, dass die Änderung der Visumpolitik durch die Verwaltung den kulturellen Austausch zwischen den beiden Ländern negativ beeinflussen wird.

"Diese Änderung des B2-Visums ist der jüngste Schlag für den wertvollen Austausch zwischen den USA und Kuba", sagte Honey. "Für Kubaner war es bereits sehr schwierig, ein Visum für die USA zu erhalten, um ihre Familienangehörigen zu treffen. Die Kürzung des B2-Visums von fünf Jahren auf drei Monate wird die Interaktion zwischen Amerikanern und Kubanern, die für den interkulturellen Dialog von entscheidender Bedeutung ist, weiter einschränken. Wir sind zutiefst enttäuscht von der Entscheidung ".

Mara Tekach, Geschäftspartnerin der US-Botschaft, sagte am Freitag, dass die Änderung Teil der Notwendigkeit sei, eine Gegenseitigkeit zwischen den Visabestimmungen der USA und Kubas zu erreichen, die amerikanische Touristenvisa für die einmalige Einreise mit einer Aufenthaltsdauer von bis zu drei Monaten ausstellen .

Wie Associated Press berichtete, handelt es sich bei dem Antragsverfahren für ein kubanisches Visum jedoch nur um eine Formalität, bei der Fluggesellschaften und Reisebüros befugt sind, jedem, der ein Visum anfordert, ein Visum zu erteilen und beim Kauf eines Flugtickets oder Reisepakets 50 USD zu zahlen .

Kubaner hingegen müssen 160 US-Dollar plus Flug- und Hotelkosten in einem Drittland bezahlen, um einen schnell abgelehnten Visumantrag zu erhalten, hieß es in den Nachrichten.

"Gegenseitigkeit hier zu beschwören ist nicht zu beanstanden", sagte Michael Bustamante, Assistenzprofessor für Geschichte Lateinamerikas an der Florida International University und Experte für zeitgenössisches Kuba, der sich für engere bilaterale Beziehungen einsetzt, gegenüber Associated Press. "Die heutige Ankündigung wird für viele Kubaner ein schwerer Schlag sein, nur das letzte Jahr der Trump-Politik."