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Entdecken Sie die dunkle und dennoch faszinierende Geschichte von Cooktown mit Adventure North Australia Tours

Entdecken Sie die dunkle und dennoch faszinierende Geschichte von Cooktown mit Adventure North Australia Tours

Anonim

Die Straße nach Cooktown blieb lange Zeit eng, tückisch und weitgehend unbefestigt.

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Es war so schwer, ein Ziel zu erreichen, dass es ziemlich isoliert und abgelegen wurde. Dies änderte sich, als eine Firma namens Adventure North Australia in Fahrzeuge mit Allradantrieb investierte, die das unwegsame Gelände bewältigen konnten. Ihr Ziel war es, einzigartige Erlebnisse zu bieten, die die Besucher sowohl in die Natur als auch in die Geschichte rund um Cooktown eintauchen lassen.

Die Cooktown-Touren von Adventure North Australia starten in Cairns und Port Douglas und führen die Besucher über einen schroffen Feldweg namens Bloomfield Track durch den zum UNESCO-Weltnaturerbe gehörenden Daintree Rainforest. Die Tour führt auch über den Mulligan Highway, eine Landstraße, die durch die alten Goldfelder von Palmer führt und eine Reise abseits der Touristenpfade durch das so genannte Outback des tropischen Nordens von Queensland bietet.

Cooktown ist nach dem berüchtigten britischen Seefahrer benannt und liegt in der Nähe der Nordspitze Australiens. 1770 liefen Kapitän Cook und seine Besatzung ihr Schiff, die Endeavour, auf ein Riff im Korallenmeer. Um Reparaturen durchzuführen, setzten Cook und seine Crew es an der Mündung einer nahe gelegenen Wasserstraße auf den Strand, die sie den Endeavour River nannten. Sie bauten ein Lager und verbrachten sieben Wochen an diesem Ort. Während dieser Zeit interagierten Cook und seine Crew mit den Aborigines und studierten die außergewöhnlichen Pflanzen und Tiere der Region.

Mehr als ein Jahrhundert verging nach Captain Cooks Abreise, und die Aborigines waren größtenteils sich selbst überlassen.

1872 wurde Gold im nahe gelegenen Palmer River entdeckt. Dies löste einen Goldrausch an der Grenze zu Queensland aus. Cooktown tauchte als provisorische Hafensiedlung auf, übersät mit Laster und heruntergekommenen Einrichtungen. In den 1870er Jahren lieferten ankommende Schiffe zu Tausenden Goldsucher aus Europa und China, die alle schnell reich werden wollten, indem sie nach Gold förderten.

Wie sich herausstellte, war es keine so gute Idee, Tausende von Menschen in eine Region ohne Infrastruktur zu fluten. Viele kamen völlig unvorbereitet für die extreme Hitze und Feuchtigkeit des tropischen Klimas in Cooktown an. Nahrungs- und Wassermangel war weit verbreitet. Siedler und Prospektoren fielen wie Fliegen vor Durst und Hunger, während einige Männer andere ermordeten, nur um ihre Vorräte zu stehlen. Es gab sogar Männer, die im Hafen auf frische Prospektoren warteten, um sie zu töten und ihr Geld für die Überfahrt zu verwenden.

Der Nahrungs- und Wassermangel traf die Aborigines noch stärker. Sie hatten jahrtausendelang als Jäger und Sammler vom Land gelebt. Plötzlich wurden ihre natürlichen Ressourcen durch den Ansturm ankommender Prospektoren vollständig erschöpft. Die Aborigines erlitten auch brutale Massaker, die von europäischen Siedlern angeführt wurden. Verzweifelte Zeiten erfordern verzweifelte Maßnahmen, daher wehrten sich die Aborigines und taten, was sie tun mussten, um zu überleben.

Die Prospektoren lernten, dass sie in Gruppen reisen können, um sich besser vor Gewalt und Diebstahl zu schützen. Wenn jemand in der Gruppe krank wurde, wurden sie ihrer Vorräte beraubt und für tot auf der Straße gelassen. Die Gruppen wurden in der Regel von einer kleinen Anzahl von Europäern an der Front angeführt, gefolgt von der größeren Anzahl chinesischer Prospektoren im Schlepptau. Während die Zahl der Leichen nacheinander in den Straßen von Cooktown aufstieg, verschwanden die Männer von den hinteren Enden der Suchtrupps.

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Es stellte sich heraus, dass die Prospektoren sowie frühe Siedler (sogar Frauen und Kinder) von den Aborigines zum Zwecke des Kannibalismus entführt wurden. Viele Theorien besagten, dass sie den Geschmack chinesischer Prospektoren aufgrund ihrer Ernährung, die sich von der der Europäer unterschied, bevorzugten. Ungeachtet dessen machte es Cooktown zu einer noch tödlicheren Grenzstadt, während der Goldrausch-Ära, die etwa ein Jahrzehnt dauerte.

Ein Bericht erzählt, wie drei Männer von einer Prospektorpartei verschwunden sind. Später entdeckte man, dass sie an den Haaren an Bäumen hingen und die meisten ihrer Gliedmaßen noch lebten. Die Aborigines hatten keine Kühlschränke und hielten ihr Fleisch mit Tourniquets frisch. Auf diese Weise konnten sie ihre Mahlzeiten einzeln genießen, während die Männer, die an Bäumen hingen, zusehen konnten, wie ihre eigenen Arme und Beine verschlungen wurden. Sie wurden buchstäblich lebendig gegessen. Kannst du dir vorstellen, in ihren Schuhen zu stecken, oder besser gesagt, bei den Tourniquets? Welche Art von Gesprächen würde in diesem Szenario stattfinden?

Es war der wilde wilde Westen, aber mit einer Seite des Kannibalismus.

Prospektoren töten die Prospektoren, Siedler töten die Aborigines, die Aborigines essen die Siedler und Prospektoren. Die Geschichte von Cooktown und den Palmer Gold Fields ist voller düsterer, gruseliger Geschichten, die Sie sich wundern lassen: Wie gibt es noch keinen Film über diese grausame Grenzstadt mit Leonardo DiCaprio und Daniel Day-Lewis?

Auf der 4WD Cooktown Explorer-Tour von Adventure North Australia habe ich etwas über diese blutige und doch faszinierende Geschichte erfahren. Unser Reiseleiter war sachkundig und voller lokaler Überlieferungen, da die Geschichten, die er erzählte, sowohl faszinierend als auch relevant waren. Nach der Tour recherchierte ich weiter in der Geschichte von Cooktown, nur um Berichte aufzudecken, die noch farbenfrohere Darstellungen liefern.

Die heutige Cooktown ist nicht ganz so ungezähmt wie vor 150 Jahren. Es ist ein malerisches, angenehmes Dorf, das es geschafft hat, eine faszinierende Sendung mit historischem Charakter zu bewahren. Die Hauptstraße ist gesäumt von Restaurants, Cafés und Souvenirläden, die noch immer den Grenzstil und die Feinheiten der Architektur des späten 19. Jahrhunderts aufweisen.

Tatsächlich ist Cooktown heutzutage so friedlich und gelassen, dass es kaum vorstellbar ist, dass solche Gräueltaten jemals stattgefunden haben könnten, wenn nicht die Beweise für die Überreste seiner geheimen Geschichte bestanden hätten.

Ich empfehle eine der zwei- oder dreitägigen Cooktown-Touren von Adventure North Australia, damit Sie genügend Zeit haben, dieses faszinierende Reiseziel zu erkunden. Nehmen Sie sich Zeit für einen Spaziergang entlang des Flusses und beobachten Sie die Segelboote und verschiedene Sehenswürdigkeiten wie die Statue von Captain Cook oder den Landeplatz der Endeavour. Versuchen Sie es mit Improvisation, indem Sie Cooktowns interaktives Musical Ship besuchen, eine kreative Installation, die Spaß für die ganze Familie macht. Am Abend können Sie mit Einheimischen im The Cooktown Hotel und im Top Pub ein Glas Queenslands lokales Bier XXX genießen. Diese Limousine wurde erstmals 1874 auf dem Höhepunkt des Goldrausches gegründet und konnte ihre ursprüngliche Struktur beibehalten.

Alle Cooktown-Touren von Adventure North Australia bringen die Gäste auf die Spitze des Grassy Hill, wo Sie einen atemberaubenden 360-Grad-Blick auf die herrliche Naturlandschaft von Cooktown haben. Dieses spektakuläre Panorama wird durch das Grün des Regenwaldes und einen Gaumen aus azurblauem Blau bereichert, der entsteht, wenn sich die Sonne an Teilen des Great Barrier Reef und den Sandbänken entlang des Endeavour River spiegelt.

Die Tour hält auch an, um den mysteriösen Schwarzen Berg zu sehen, eine ungewöhnliche Ansammlung magmatischer Felsformationen, die durch vulkanische Aktivitäten entstanden sind und diese Region vor vielen Jahrtausenden verändert haben. Die Aborigines erzählten Geschichten darüber, wie Black Mountain verflucht wurde. Einige spekulieren, es sei mit bodenlosen Höhlen durchsetzt. Die Legende besagt, dass unzählige Menschen den Black Mountain betreten haben, um nie wieder herauszukommen oder gesehen zu werden.

Während Ihres Aufenthalts in Cooktown lohnt es sich, das James Cook Museum von Weltklasse zu besuchen, in dem verschiedene Artefakte und Erinnerungsstücke ausgestellt sind. Es gibt auch den Friedhof, Wanderwege und botanische Gärten zu erkunden. Besucher können auch auf den Reconciliation Rock klettern, wo die Besatzung von Captain Cook sich nach einem Streit mit den Aborigines versöhnt. Eines ist sicher: Cooktown bietet unzählige Attraktionen für alle Arten von Geschichtsinteressierten, von konventionellen oder kryptischen Fans bis hin zu Naturliebhabern, die es zu schätzen und zu erkunden gilt.