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Die europäische Flusskreuzfahrt ist kein Nischenprodukt mehr, sondern etabliert sich zunehmend und bietet den Agenten eine ständig wachsende Sammlung von Linien, Schiffen und Reiseerlebnissen, die sie ihren Kunden verkaufen können. Mit dieser Erweiterung wird es für Agenten jedoch wichtiger denn je, die Unterschiede zwischen den Produkten zu erkennen.

"River Cruise Lines haben ein Jahrzehnt damit verbracht, ihre Marken, ihre Schiffe und das Flusskreuzfahrterlebnis, das sie den Gästen bieten, zu definieren", sagte Pam Hoffee, Geschäftsführerin von Avalon Waterways. "Kein Reisestil ist in so kurzer Zeit so gewachsen oder gewachsen. Reisende - und Reisebüros - nehmen es zur Kenntnis."

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Rob Huffman, Vice President Trade Sales bei Scenic und Emerald Waterways USA, stimmte dem zu und fügte hinzu, dass das Ergebnis dieser Entwicklung eine klarere Trennung zwischen zeitgemäßen, Premium- und Luxuslinien sei. "Zum Beispiel positionieren sich viele Flusslinien als All-inclusive-Linien, so wie es alle Ozeanlinien auf einmal taten", sagte er. "Die Realität ist, dass, wenn Sie sich an Bord vieler Flussprodukte begeben, eine Reihe von zusätzlichen Gebühren anfallen. Dies hat zu einer gewissen Hierarchie zwischen den Zeilen geführt - der vollständig inklusiven gegenüber der Menüauswahl."

Er fügte hinzu: "Schiffe segmentieren sich basierend auf einzigartigen Innovationen, die sich von Kreuzfahrtlinie zu Kreuzfahrtlinie unterscheiden. Und schließlich gibt es solche, die sich auf bestimmte Nischen konzentrieren - sei es Themensegeln, kulturelles Eintauchen oder aktive Märkte."

Indessen ermöglicht die Reifung der europäischen Flusskreuzfahrt den Linien, neue Verbrauchermärkte zu erschließen. Während die Linien anfangs hauptsächlich Baby Boomer und Paare im Ruhestand anzogen, hat sich der Markt weiterentwickelt, um auch jüngere, aktivere Reisende anzusprechen, bemerkte Kristin Karst, Executive Vice President und Mitinhaberin von AmaWaterways,

"Als wir dieses neue Marktsegment im Jahr 2006 antizipierten, haben wir eine Flotte von Fahrrädern an Bord aller unserer europäischen Schiffe hinzugefügt und eine Beziehung mit Backroads, einem Experten für Wander- und Fahrradurlaub, aufgenommen", sagte sie. "Wir begannen auch, generationenübergreifende Familiengruppen an Bord zu sehen, und beschlossen, dass dieses Segment ebenfalls startbereit sein sollte. Daher gingen wir eine Beziehung zu Adventures by Disney ein und entwarfen Kabinen mit Verbindungstür und Belegung durch Dritte, um den Bedürfnissen von Familien gerecht zu werden mit jüngeren Kindern ".

Infolgedessen habe das Unternehmen ein beträchtliches Wachstum verzeichnet, wenn es um jüngere Kreuzer und Gruppen mit mehreren Generationen ging, die auf den Schiffen der Linie fuhren. "Ich denke, diese Änderung ist auch auf den Fokus des Unternehmens auf Themenkreuzfahrten zurückzuführen, darunter ein erfolgreiches Weinkreuzfahrtprogramm und ein neues Wellnesskreuzfahrtprogramm sowie die Hinzufügung weiterer Wander- und Fahrradmöglichkeiten bei unseren regelmäßigen Landausflügen", fügte sie hinzu

Laut Katharine Bonner, Senior Vice President von Tauck River & Tauck, nehmen auch jüngere Reisende zu, die aus Zeitgründen auf das Pre- und Post-Land-Programm verzichten - eine Option, die bei älteren Reisenden sehr beliebt ist. Kreuzfahrt mit kleinen Schiffen. "Es gibt ein Segment von Kreuzern, die noch arbeiten und an beiden Enden eine Kreuzfahrt ohne Land wollen", sagte sie. "Wer mehr Zeit hat, wählt Programme mit Ankerstädten, wie unser Seine-Programm, das in London beginnt und endet, mit einem Zug (Ausflug) nach Paris."

Bonner definierte Tauck-Gäste als intellektuell neugierige Reisende, die an einzigartigen Ausflügen interessiert sind. Ein typisches Beispiel ist ein Londoner Programm, bei dem Gäste Celia Sandys, Winston Churchills Enkelin, treffen können. "Es ist diese Art von Innovation und Sichtweise, die unsere Reisen auszeichnet", sagte sie.