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Ein Behindertenanwalt berät Reisebüros

Ein Behindertenanwalt berät Reisebüros

Anonim

Die CDC stellte fest, dass einer von vier amerikanischen Erwachsenen eine körperliche und / oder geistige Behinderung hat. Das sind 61 Millionen Amerikaner.

Die Chancen, mit Kunden mit Behinderungen zusammenzuarbeiten, sind hoch und die Frage ist, ob Sie bereit sind, mit ihren Reisebedürfnissen umzugehen.

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Wenn Sie nicht selbst mit einer Behinderung aufgewachsen sind oder ein enges Familienmitglied mit einer Behinderung hatten, könnte es schwierig sein, alle Herausforderungen zu verstehen, denen Reisende mit Behinderungen gegenüberstehen, und zu verstehen, was sie als Reisebüro für ihren Urlaub benötigen angenehm.

Wir haben mit Craig Kennedy gesprochen, der als Berater und Trainer für Behinderungen bei der Open Doors Organization arbeitet, die Studien zu Reisenden mit Behinderungen durchgeführt hat (zuletzt 2015).

Er verfügt über mehr als 20 Jahre Erfahrung im Bereich Reisen mit Behinderungen und Tourismus. Als Mitbegründer von Access Anything hätten wir keine bessere Person finden können, um darüber zu diskutieren, wie Reisebüros Reisenden mit Behinderungen besser helfen können.

TravelPulse: Was sind die größten Hindernisse für Reisende mit körperlichen und / oder geistigen Behinderungen?

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Kennedy: Die größten Hindernisse für Reisende mit Behinderungen hängen in der Regel mit dem physischen Zugang, dem Fehlen genauer Informationen zur Barrierefreiheit und Problemen mit dem Flugverkehr zusammen. Obwohl das Gesetz über Amerikaner mit Behinderungen (ADA) fast 30 Jahre alt ist, stoßen Reisende mit Behinderungen häufig auf physische Barrieren in Bezug auf Transport, Unterkunft und Touristenattraktionen.

Zum Beispiel sind Hotel-Shuttles von Flughäfen nur selten zugänglich und an vielen Orten ist es sehr schwierig, einen Service zu finden, der einen Elektrorollstuhl transportieren kann. Wenn Sie sich an die großen Hotelketten halten, ist die Unterbringung in der Regel eine gute Erfahrung, aber es kann eine Herausforderung sein, auch in den großen Hotelketten eine gut gestaltete ebenerdige Dusche zu finden.

Auch wenn Flugreisen nach wie vor die bevorzugte Reisemethode für die breite Öffentlichkeit sind, bevorzugen Menschen mit Behinderungen häufig das Mitnehmen ihres eigenen Fahrzeugs, da viele von ihnen schlechte Erfahrungen mit Flugreisen gemacht haben. Die meisten dieser Probleme betreffen defekte oder beschädigte Mobilitätsgeräte.

TravelPulse: Auf welche Weise arbeiten Tourismusverbände, Reiseveranstalter, Fluggesellschaften und Hotels daran, Reisende mit unterschiedlichen Fähigkeiten einzubeziehen?

Kennedy: Reisen mit einer Behinderung hat sich in den letzten zehn Jahren definitiv verbessert. Immer mehr Hotelketten konzentrieren sich auf die Bedürfnisse ihrer Gäste mit Behinderungen und bieten Annehmlichkeiten wie Poolaufzüge, offen gestaltete Betten und besser gestaltete Zimmer mit tiefergelegten Schränken und ebenerdigen Duschen.

Die Fluggesellschaften werden langsam besser in der Lage, auch Reisende mit Behinderungen unterzubringen. Die meisten großen Fluggesellschaften haben inzwischen eine Art Beratungsgremium für Behinderungen, das sich aus Menschen mit unterschiedlichen Behinderungen zusammensetzt, die direkt mit der Fluggesellschaft zusammenarbeiten, um Richtlinien und Verfahren zu verbessern.

Darüber hinaus führt die Open Doors Organization (ODO) seit fast 20 Jahren Behindertentrainings und -beratungen mit inländischen und ausländischen Luftfahrtunternehmen durch, um sicherzustellen, dass Waren und Dienstleistungen zugänglich sind.

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Der nächste große Schritt besteht darin, die staatlichen Tourismusverbände stärker zu beteiligen, um Werbung für den Behindertenmarkt zu schalten, der fast ein Fünftel unserer Bevölkerung ausmacht und der größte unerschlossene Tourismusmarkt der Welt ist.

Wir haben mit I LOVE NY, der Abteilung für Tourismus des Staates New York, an einer Initiative für barrierefreien Tourismus gearbeitet, und wir von ODO hoffen, dass dies der Anstoß für andere Staaten sein wird, diesem Beispiel zu folgen.

TravelPulse: Haben Sie Ratschläge für Reisebüros, wie sie die Fähigkeiten eines Reisenden am besten besprechen und in welchem ​​Verhältnis sie zu seiner Reise stehen könnten?

Kennedy: Der beste Rat, den ich Reisebüros geben kann, ist sicherzustellen, dass sie von potenziellen Kunden so viele Informationen wie möglich über ihre spezifischen Bedürfnisse erhalten.

Wenn Kunden zögern, bestimmte Informationen weiterzugeben, stellen Sie sicher, dass sie umso besser unterstützt werden können, je mehr Informationen sie haben. Gehen Sie einfach nie davon aus, dass Sie wissen, was für sie am besten ist. Stellen Sie immer viele Fragen, denn die Person mit der Behinderung ist der Experte für das, was sie braucht!

TravelPulse: Gibt es Tipps für Reisebüros, die Sie bei der Buchung eines Reisenden mit Behinderungen berücksichtigen sollten?

Kennedy: Am besten rufen Sie vorher an und stellen spezifische Fragen zum Zugang. Die wichtigsten Dinge, auf die Sie achten sollten, sind: 1. Erreichbarer Parkplatz und Weg zum und durch den Haupteingang. 2. Zugängliche Toilettenverfügbarkeit. 3. Allgemeiner Zugang zu Waren und Dienstleistungen.

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Und wenn die Person, mit der Sie telefonieren, sich über den Zugang nicht sicher ist, fordere ich sie immer auf, die Breite der Türen und anderer grundlegender Dinge zu messen. Und zweitens müssen sie prüfen, was jede Attraktion im Hinblick auf Rabatte bietet. Viele Orte bieten Rabatte! Informieren Sie sich auch darüber, welche staatlichen oder lokalen Behörden freien Zugang zu staatlichen und nationalen Parks, Camping, Angeln, Transport (Paratransit) usw. bieten.

Öffentliche Verkehrsmittel sind an einigen Orten besser als an anderen. Achten Sie daher darauf, den Zugang zu öffentlichen Verkehrsmitteln zu prüfen, da viele Menschen mit Behinderungen diese in ihren Heimatstädten nutzen.

TravelPulse: Was ist das Wichtigste, was ein Reisebüro bei der Arbeit mit einem Kunden mit Behinderungen beachten sollte?

Kennedy: Zwei Dinge fallen mir ein. Das erste ist, dass es von entscheidender Bedeutung ist, dem Kunden genaue Informationen zur Verfügung zu stellen. Wenn Sie diese Antwort auf etwas nicht kennen, raten Sie nicht! Holen Sie sich die richtigen Informationen. Und wenn Sie nicht hundertprozentig sicher sind, dass irgendwo Zugriff besteht, sagen Sie nicht, dass der Zugriff möglich ist.

Der einfachste Weg, jemandem den Urlaub zu verderben, besteht darin, ihm ungenaue Informationen zu geben. Und wenn Sie das Gefühl haben, überfordert zu sein, empfehle ich Ihnen, den Kunden an ein behindertengerechtes Reisebüro zu senden. Es gibt viele von ihnen da draußen!