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Das Department of Homeland Security gab am Freitag bekannt, dass es eine Reihe neuer "Immigration Enforcement Elements" für Länder einführt, die Mitglieder des Visa Waiver Program (VWP) sind.

Von den 38 in das Programm einbezogenen Ländern, in denen Bürger für bis zu 90 Tage in die USA reisen dürfen, ohne zuvor ein Visum zu beantragen, wird nun erwartet, dass sie in Absprache mit dem Ministerium eine Reihe neuer vom DHS dargelegter Maßnahmen einhalten Staatsminister und andere Bundesbehörden.

"Die Vereinigten Staaten sehen sich einem anpassungsfähigen und agilen Feind gegenüber, da Terroristen weiterhin nach Wegen suchen, um unser Land zu erreichen und Angriffe auf uns zu lenken, zu ermöglichen und anzuregen", sagte der neue Minister für innere Sicherheit, Kirstjen Nielsen. "Es ist von entscheidender Bedeutung, dass wir diesen Bedrohungen durch eine Verbesserung unserer Sicherheitslage immer einen Schritt voraus sind. Diese Verbesserungen werden das Programm stärken und sind Teil unserer fortgesetzten Bemühungen, die Grundvoraussetzungen für die innere Sicherheit auf breiter Front zu verbessern."

Unter den Maßnahmen werden die Mitgliedsstaaten nun verpflichtet sein, Vereinbarungen zum Informationsaustausch "vollständig umzusetzen" und US-amerikanische Informationen zur Terrorismusbekämpfung zu nutzen.

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Darüber hinaus wird das DHS auch die teilnehmenden VWP-Länder bewerten, um sicherzustellen, dass sie wirksame Schutzmaßnahmen gegen Insider-Bedrohungen für die Luftfahrtindustrie anwenden.

Schließlich wird das DHS von VWP-Ländern, die eine "Übernachtungsrate" von mindestens zwei Prozent haben, insbesondere Ungarn, Griechenland, Portugal und San Marino, verlangen, dass Verstöße durch eine öffentliche Informationskampagne verringert werden, um Reisende über die Bedingungen für die Einreise in die Vereinigten Staaten zu informieren Zustände.

Das DHS bittet den Kongress auch, Gesetze zu erlassen, die einige Vorschriften, die bereits in den Büchern stehen, förmlich anerkennen. Unter ihnen wären die VWP-Staaten gesetzlich verpflichtet, ausländischen Terroristen Informationen an Organisationen wie INTERPOL und EUROPOL zu übermitteln. VWP-Staaten müssten auch systematisch Passagierreisedaten sammeln und analysieren. Schließlich müssen alle Mitgliedsstaaten des VWP den US-Luftmarschällen das Einsteigen und Reisen mit US-Luftfahrtunternehmen, die in die USA fliegen, gestatten.

"Wichtig ist, dass das DHS bewertet hat, dass diese Sicherheitsverbesserungen den legalen Handel und das Reisen nicht behindern", stellte das DHS in seiner offiziellen Pressemitteilung fest. "Qualifizierte Staatsangehörige können im Rahmen des VWP weiterhin in die USA reisen. Diese Maßnahmen werden allen Besuchern in die USA zugute kommen, indem sie ein sicheres Reisesystem fördern."

Roger Dow, Präsident und CEO der US Travel Association, nannte die neuen Maßnahmen einen "vernünftigen Ansatz".

"Ein sicheres Reisesystem ist für alle Besucher von grundlegender Bedeutung", sagte Dow. "Ohne Sicherheit gibt es keine Reisen. Die heute angekündigten Sicherheitsreformen des VWP bieten einen vernünftigen Ansatz für die Weiterentwicklung dieses äußerst wertvollen Programms, das nach wie vor der Goldstandard für Reisesicherheit und -erleichterung ist."

"Jedes Programm sollte ständig überprüft und optimiert werden, um sicherzustellen, dass es so funktioniert, dass es Bedrohungen abwehrt. Wir sind der Verwaltung dankbar, dass sie es als robustes nationales Sicherheitsprogramm anerkennt und dafür sorgt, dass hier jährlich Millionen von Geschäfts- und Freizeitreisenden begrüßt werden.

"Wir unterstützen diese vernünftigen Reformen und werden weiterhin mit der Verwaltung zusammenarbeiten, um die Sicherheit zu stärken und das Programm zu erweitern. Gleichzeitig senden wir eine Botschaft, die internationale Reisende nach Amerika begrüßt.

Das DHS hat seit mindestens April, als der damalige Außenminister John Kelly einem Publikum an der George Washington University sagte, auf Änderungen des Visa Waiver-Programms hingewiesen: "Wir müssen anfangen, uns intensiv mit diesem (Visa Waiver-) Programm zu befassen. Es nicht zu beseitigen und nicht übermäßig viel tun, aber dieses Programm sehr genau betrachten ". Das DHS hat außerdem kürzlich bekannt gegeben, dass es die Vereinfachung des nationalen und internationalen Reiseverkehrs für US-Bürger in Erwägung zieht, indem es die beiden bewährten Reiseprogramme PreCheck und Global Entry zusammenführt.

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