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Kuba auf dem Seeweg: Der Beginn der Reise

Kuba auf dem Seeweg: Der Beginn der Reise

Anonim

FOTO: Montego Bay, Jamaika, aus dem Celestyal Crystal. (Foto von David Cogswell)

Endlich kam der Freitag und damit die lang erwartete Celestyal-Kreuzfahrt um Kuba. Auf diese Reise hatte ich mich schon lange sehr gefreut. Jetzt hatte ich die US-Kuba-Schwelle erreicht.

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Am Donnerstag begann ich, meine vertraute Umgebung auf eine andere Art und Weise zu betrachten, da ich wusste, dass sie bald weggefegt und durch eine völlig andere Welt ersetzt werden würde. Kuba, nur 150 km von Florida entfernt, ist für einen Amerikaner in vielerlei Hinsicht so exotisch wie jeder andere Ort auf der Erde.

Aber auch für Kuba ist die siebentägige Kreuzfahrt auf dem Celestyal Crystal eine ungewöhnliche Reise. Es ist eine Veränderung gegenüber dem, was bisher auf dem Markt war. Der grundlegendste Unterschied ist, dass es Kuba auf dem Seeweg ist. Das bringt viele spezifische Unterschiede mit sich.

Die Unterkünfte befinden sich auf dem Schiff. Die Anfahrt erfolgt über Häfen. Ausflüge gehen an Land, dann kehren Sie zum Schiff zurück, um zu schlafen und die meisten Mahlzeiten zu sich zu nehmen.

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Ungewöhnlich ist auch die Tatsache, dass wir zum ersten Mal in Kuba unsere Füße auf den Boden legten, und zwar nicht in Havanna, wo die meisten Landtouren bisher die meiste Zeit verbracht haben, sondern in Santiago de Cuba an der Südküste .

Die Reise begann für mich mit einem Flug nach Montego Bay, von wo aus das Schiff nach Kuba fuhr. Es war eine neue Erfahrung, nach Jamaika zu fliegen (das selbst eine so starke, individuelle Kultur hat), als Auftakt für eine Reise nach Kuba. Sogar in der kurzen Zeit zwischen der Landung und dem Transport vom Flughafen zum Schiffshafen hatten wir Zeit, etwas von dieser reichen jamaikanischen Kultur aufzunehmen. Wir fuhren auf der linken Seite, hörten im Radio einheimischen Reggae und das musikalische Patois mit jamaikanischem Akzent.

Wenn Sie nach Jamaika fliegen, fliegen Sie direkt über Kuba, und in der Vergangenheit war es ein ausgeblendeter Teil der Karte, eine verbotene Zone. Aber jetzt öffnen sich die Türen und auf dieser Reise wusste ich, dass ich bald da sein würde.

Einer der größten Unterschiede zwischen dieser und jeder früheren Reise nach Kuba besteht darin, dass Präsident Obama erst vor wenigen Wochen als erster US-Präsident seit 1928 eine neue Ära für die Beziehungen zwischen den USA und Kuba eingeläutet hat Veränderungen in Kuba und in den Beziehungen zwischen den USA und dem Inselstaat, die sich beschleunigen, seit Obama Ende 2014 mit der Normalisierung in Kuba begonnen hat.

Aber eine Sache, die sich nicht geändert hat, ist, dass Amerikaner, die Kuba besuchen, immer noch einen vollständigen Zeitplan für kulturelle Begegnungen zwischen Menschen erstellen müssen. Die Celestyal Cruises-Reiseroute erfüllt ihre persönlichen Anforderungen zum Teil durch Vorführungen und Vorträge an Bord sowie durch Landausflüge.

Das Bordpersonal ist überwiegend kubanisch. Neben ihren Aufgaben als Besatzungsmitglieder halten einige von ihnen auch Präsentationen im Rahmen des People-to-People-Programms. Es trägt tatsächlich zur kulturellen Erfahrung Kubas bei.

Ich reiste als Teil einer Gruppe von 15 Amerikanern und Kanadiern. Es war eine Überraschung für mich, als mir eine Kanadierin erzählte, dass sie Amerikaner für die People-to-People-Touren beneidet.

Als Amerikaner war ich es gewohnt, die Beschränkungen für das Reisen nach Kuba völlig negativ zu sehen. Amerikaner durften wegen des amerikanischen Embargos nicht nach Kuba reisen, und als die Beschränkungen gelockert wurden, um Reisen für den kulturellen Austausch zu ermöglichen, war die neue Reisefreiheit für Kuba mit umständlichen Einschränkungen verbunden. Die einzige Möglichkeit, die Reise zu unternehmen, bestand darin, sich an die komplexen Regeln zu halten, die vom US-amerikanischen Amt für die Kontrolle ausländischer Vermögenswerte (OFAC) durchgesetzt wurden.

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Aber es hat auch einige gute Gründe für die Einschränkungen gegeben, denn der kulturelle Austausch zwischen Menschen ist eine großartige Art zu reisen. Die persönliche Begegnung mit Einheimischen, authentische Erlebnisse und das Eintauchen in das Reiseziel bestimmen zunehmend die Art und Weise, wie Menschen reisen möchten.

Obwohl es so oft wiederholt wird, dass es ein Klischee ist, wird es immer wahrer. Kuba verändert sich rasant und wenn Sie es sehen wollen, bevor es sich drastisch von dem verändert, was es in den letzten Jahrzehnten war, müssen Sie bald gehen.

Und jetzt beginnt sich für mich die Reise zu entfalten. Ich gehe mit hungriger Vorfreude voran.

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