Anonim

Die weitläufigen, modernen Städte mit Millionen von Menschen; Die Massen futuristischer Wolkenkratzer und der Bau in alle Richtungen entsprachen nicht meinen Erwartungen oder meinen Träumen.

Ich hatte diese Dinge in Shanghai erwartet, einem Reiseziel, das berühmt dafür ist, die größte Stadt der Welt zu sein und auf einem besonders entschlossenen Marsch in Richtung Modernisierung zu sein scheint.

Aber ich hätte nie gedacht, dass sich diese geschäftige Szene von Wachstum, Fleiß und Zersiedelung in unzähligen Sekundärstädten in ganz China, insbesondere in weit weniger bekannten Regionen, immer wieder mit erstaunlicher Ähnlichkeit wiederholen würde.

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Das China, das ich mir (vielleicht naiv) vorgestellt hatte, war ein uraltes Land, das von Wundern wie der Chinesischen Mauer, der Terrakotta-Armee und Pekings Verbotener Stadt beherrscht wurde. Abgesehen von diesen ikonischen Touristenattraktionen, die im amerikanischen Bewusstsein einen so dominanten Platz einnehmen, ist China ein weitaus komplexeres und unerwartetes Reiseziel.

Nirgendwo ist dies so offensichtlich wie in der chinesischen Küstenprovinz Jiangsu.

Jiangsu liegt nördlich von Shanghai und ist die drittkleinste aller Provinzen des Landes. Gleichzeitig ist es die am dichtesten besiedelte von allen 23. Diese Region präsentiert auf den ersten Blick ein sehr modernes Gesicht Chinas.

Jiangsu ist eine der führenden Provinzen für die Herstellung von Elektronik und Bekleidung und beheimatet mehrere riesige Städte, in denen Millionen von Menschen leben, darunter Wuxi, Nanjing und Yangzhou mit 6, 3 Millionen, 10, 2 Millionen bzw. 4, 4 Millionen Einwohnern.

Bei meinem letzten Besuch in der Region habe ich mich darüber gewundert, dass viele der riesigen Städte in Jiangsu, von denen ich noch nie gehört hatte, bevor ich nach China gereist bin. Dennoch haben sie eine größere Bevölkerung als ikonische Ziele wie New York City mit seinen 8, 5 Millionen Einwohnern oder Los Angeles mit 3, 9 Millionen Einwohnern.

Trotz der großen Bevölkerung der Provinz, ihrer großen Städte und ihrer schier greifbaren Energie kämpft Jiangsu darum, aus dem Schatten Pekings herauszukommen, in dem sich viele der berühmtesten Sehenswürdigkeiten Chinas befinden. Ich erfuhr von Jiangsus Wettbewerb während eines langen Gesprächs mit chinesischen Regierungsbeamten und Wissenschaftlern während meines Besuchs (Die Jiangsu-Regierung war Gastgeber der Reise für mich und eine Handvoll anderer Reisemedien.)

"Wir müssen den Reisenden die Kultur und den Lebensstil dieser Region näher bringen", sagte Ye Lingbo, Leiter der Abteilung für Reiseförderung der Tourismusverwaltung der Provinz Jiangsu. "Und wir müssen ihnen zeigen, wie diese Region eine große Rolle in der chinesischen Geschichte gespielt hat".

Während sieben Tagen in der Provinz bekam ich einen kleinen Einblick, wovon Lingbo sprach.

Unsere Reise begann im Süden von Jiangsu, in der Stadt Suzhou, einem Ort, der für seine kunstvollen und alten Gärten bekannt ist. Zwei der bekanntesten sind der Humble Administrator's Garden mit einem Netzwerk von durch Pagoden verbundenen Pools und der Master of the Nets Garden, einer der schönsten Gärten Chinas und ein UNESCO-Weltkulturerbe.

Als es 1140 zum ersten Mal gebaut wurde, war der Garten des Meisters der Netze - ein Komplex mit zahlreichen Wohnpavillons, gewundenen Wegen und einem kleinen Gewässer - die Heimat einer äußerst wohlhabenden Familie. Ein Rundgang durch die Stätte zeigte in lebendigen und faszinierenden Details, wie die Menschen vor fast 1.000 Jahren lebten, und bot einen faszinierenden Einblick in die komplexe Kultur, Geschichte und den Baustil Chinas, der im Verschwinden begriffen ist.

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In Wuxi, im Nordwesten der Provinz, verbrachten wir einen Nachmittag damit, den hoch aufragenden Großbuddha in Ling Shan zu erkunden. Als einer der größten solcher Buddhas im Land und in der Welt zieht er jeden Tag viele Besucher an.

In der Menge waren jedoch nur wenige westliche Touristen zu sehen.

Der Buddha thront großartig auf einem Berg außerhalb der Stadt, ist 288 Fuß hoch und wiegt mehr als 700 Tonnen. Ein Besuch auf der Website vermittelt das Gefühl, Las Vegas trifft Disney trifft Scientology. Tanzende Springbrunnenshows am Fuße des Buddha finden den ganzen Tag über in Verbindung mit fast hypnotischer und mysteriöser Musik statt.

Tausende stehen in Ehrfurcht und beobachten die Brunnenanzeige, die sie auf iPhones und Kameras filmt. Nach der Show wandern die Besucher den Berg hinauf und berühren den Fuß des Buddha, um Glück zu haben.

Was war noch einmal am rätselhaftesten an der gesamten Szene? Ich hatte noch nie von diesem hoch aufragenden Buddha gehört.

Zugegeben, es wurde erst 1996 gebaut, aber ich habe mich gefragt, ob amerikanische Touristen das vielleicht sehen möchten. Oder wenn diese Seite hauptsächlich als religiöser Veranstaltungsort für Einheimische gebaut wurde?

Meine Gedanken über Ling Shan wurden gestärkt, als die einheimischen Besucher so geschockt waren, westliche Menschen in der Menge zu sehen, dass sie darum baten, Fotos mit uns zu machen.

Ein weiteres Highlight in der Provinz Jiangsu ist die Fahrt mit der Straßenbahn auf einen Berg im Nanshan Bamboo Forest Park. Nanshan, ein atemberaubendes und üppiges Naturschutzgebiet in Liyang, ist nach einigen Angaben der größte Bambuswald in China. Für viele einheimische Touristen ist es ihr bevorzugter natürlicher Ort im Land.

Inmitten eines malerischen Sees von Bambusstämmen können Besucher wandern, mit dem Zug fahren, Pandas beobachten und sich auf dem Panoramagipfel, auf dem die Straßenbahn die Besucher absetzt, etwas wünschen.

Die letzten Tage meiner Jiangsu-Tournee verbrachte ich in Nanjing, wo 2014 die Olympischen Spiele stattfanden.

Vor den Toren der verkehrsreichen Industriemetropole sind die Chinesen damit beschäftigt, Millionen von Dollar in eine andere überlebensgroße buddhistische Stätte, den Niushou Mountain Scenic Spot, zu stecken.

Die Seite ist, wie der riesige Buddha in Ling Shan, auf den ersten Blick etwas rätselhaft. Der ehrfürchtige Niushou-Berg wurde neu erbaut und befindet sich in Staatsbesitz. Er soll das buddhistische Erbe und die buddhistische Geschichte in einem Land präsentieren, dessen Regierung die Förderung jeglicher Religion verpönt.

Der Komplex umfasst den Usnisa-Palast, die Usnisa-Pagode und den Usnisa-Tempel, die zusammen drei der Hauptattraktionen des weitläufigen Gebirgsparks darstellen.

Der massive Usnisa-Palast mit seinem Dach aus zwei sich überlappenden Kuppeln; eine große, eine kleine ist atemberaubend. Das Gebäude ist 136.000 Quadratmeter groß und hat neun Stockwerke - sechs unterirdische und drei oberirdische. Die größere der beiden Kuppeln auf dem Dach ist etwa 100 Meter lang und symbolisiert die Robe des Buddha. Die Basis der kleinen Kuppel soll Buddhas Lotussitz symbolisieren.

Der Bau des Palastes dauerte ungefähr zwei Jahre und ist noch unvollständig. Abgesehen von der schieren Größe des Bauwerks halten sein aufwändiges Design mit reich verzierten Goldpartien und leuchtenden Farben die Besucher auf ihren Spuren.

Am auffälligsten sind jedoch die Schwärme der Menschen, die der Palast anzieht. Viele von ihnen pilgern in der Hoffnung, dass der Besuch ihnen viel Glück und Glück bringen wird.

"Dies ist der größte Aussichtspunkt in der Provinz", sagte Winston Wang, unser Führer. "Die Menschen kommen hierher, um zu beten oder wenn sie Hilfe von Buddha benötigen. Es ist ein guter Ort für die spirituelle Befreiung. Und es ist etwas Besonderes, weil es neu und großartig ist."

Die Vorliebe für Neues und Großartiges schien in der gesamten Provinz ein Thema zu sein. Die wenigen, die ich hier erwähnt habe, waren nur die Höhepunkte.

Jede der riesigen Städte und massiven Touristenattraktionen, die wir in Jiangsu besuchten, haben mir deutlich bewusst gemacht, dass ich nur eine Person in einem Meer von Menschen bin - wie kein anderes Ziel, an dem ich jemals zuvor war.

Nachdem ich das alles beobachtet hatte, bemerkte einer meiner amerikanischen Mitreisenden, dass China sehr wahrscheinlich in wenigen Jahren die USA in Bezug auf die Dominanz auf der Weltbühne überholen wird. (Wenn es noch nicht geschehen ist.)

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Es war mit Sicherheit leicht einzusehen, wie dies der Fall sein könnte, nachdem man eine moderne Stadt nach der anderen bereist hatte, in der Reichtum, Handel, Wachstum und Menschlichkeit geblendet waren.

Trotz all der aufschlussreichen Erkundungen der großen Städte der Provinz und der wichtigsten Tourismusstätten - oder vielleicht gerade wegen dieser - waren die erfrischendsten Momente und diejenigen, die mein Fernweh beständig befeuerten, die einfachsten.

Zu den Momenten gehörte das Erlernen des Kochens eines ausgesprochen regionalen Rezepts für gebratenen Reis mit einem renommierten Küchenchef in einem der Restaurants, in denen wir zu Abend gegessen haben. Ich fand auch pure Freude daran, eines Nachmittags einfach an einer Straßenecke zu stehen, als eine örtliche Grundschule ausließ, und zu beobachten, wie die Massen der Großeltern mit Motorrollern und Fahrrädern ankamen, um ihre Enkelkinder abzuholen.

Es war eine herzerwärmend menschliche Szene.

In China spielen Großeltern eine viel größere Rolle bei der Kindererziehung, weshalb Oma oder Opa kamen, um die kleinen Kinder in der Schule abzuholen. Während die Kinder auf Motorräder und Motorroller gebündelt wurden, sahen viele die amerikanischen Touristen, die in der Nähe standen und beobachteten diesen Vorgang. Sie hatten einen kurzen Ausdruck von Schock in den Augen und dann von purem Staunen und Neugier. Einige der mutigeren Kinder nutzten die Gelegenheit, um ihr Englisch zu üben, winkten und boten schüchterne Höllen an, während Großmütter stolz zuschauten.

In solchen Momenten überstieg die menschliche Verbundenheit und das Teilen des guten Willens jede Touristenattraktion auf unserer Reiseroute.

Es hat auch meine Überzeugung bestärkt, dass dies die Momente und Interaktionen sind, die das Reisen für die Zukunft unseres Planeten so wichtig machen.

Dennoch bleibt für Jiangsu das Dilemma, als eigenständiges Ziel erkannt zu werden. Und zumindest für Amerikaner, die so weit nach China kommen und oft nur eine begrenzte Zeit haben, lautet die Frage: Kann man hierher kommen und die ikonischen Touristenstopps in Peking umgehen?

Was in Jiangsus Geschichte des Fortschritts und der Moderne oftmals vergraben ist, sind seine alten Opfergaben und seine Geschichte. Jiangsu ist der Ausgangspunkt der Seidenstraße, teilte mir Lingbo, der Tourismusdirektor der Tourismusbehörde der Provinz Jiangsu, mit.

Darüber hinaus war Nanjing lange Zeit die Hauptstadt Chinas. Der Name der Stadt weist darauf hin: "Jing" bedeutet auf Chinesisch Hauptstadt. Nur zwei Städte im ganzen Land verwenden Jing in ihrem Namen: Peking und Nanjing.

Der Canal Grande, der durch die Provinz Jiangsu führt, ist laut Lingbo in der chinesischen Geschichte ebenso wichtig wie die Chinesische Mauer. Es ist ein weiteres UNESCO-Weltkulturerbe und der längste Kanal oder künstliche Fluss der Welt.

Kann man China besuchen und die Chinesische Mauer überspringen?

Die Antwort für Jiangsu ist vielleicht, sich den Touristen als drei- oder viertägige Verlängerung der beliebten Pilgerreise zu den berühmtesten und bekanntesten Orten des Landes anzubieten.

Oder vielleicht kommt es darauf an, wonach Sie suchen.