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Windstar Cruises kehrt dieses Jahr mit neuen Signature Expeditions nach Alaska zurück.

Zu Ehren seiner Rückkehr diskutierten wir die kommende Saison mit Captain James Griffiths, der das Programm entwickelte.

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TravelPulse: Wie fühlt es sich an, das Signature Expeditions-Programm zu entwickeln?

James Griffiths: Es ist ein echtes Privileg (angesichts meines Hintergrunds). Ich habe mit den großen Schiffen in Cunard Line angefangen und bin dann zu National Geographic gegangen. Also bin ich jetzt seit zehn Jahren in der Expeditionsbranche.

Es basiert auf einem Gespräch mit John Delaney, der hier der Präsident ist. Als er in die Firma eintrat, stellten wir fest, dass wir viele Gemeinsamkeiten in Bezug auf die Ambitionen für Expeditionsprogramme und die Möglichkeiten von Windstar hatten. Es fühlte sich also wie eine natürliche Abkehr vom Schiff in einer Kommandorolle an, ein bisschen mehr ins Büro zu kommen und meine Erfahrung zu nutzen, um es wirklich einzurichten. Es war eine wirklich lustige Erfahrung.

Ich denke, was ich daran mag, ist, dass als ich bei Lindblad National Geographic war, jeder neue Expeditionen unternimmt, weil es das ist, was er tut, aber in dieser Firma ist es eine neue Sache für uns. Es war eine Lernkurve für alle und ich habe viel darüber gelernt, wie man kommuniziert, was Expeditionen sind. Alle waren sehr begeistert und wir hatten intern eine großartige Unterstützung für das Programm.

TP: Worauf freust du dich in Alaska am meisten für die Rückkehr von Windstar in dieser Saison?

JG: Ich denke, was für Windstar-Gäste anders sein wird, ist die Anreicherungsprogrammierung. Wir werden sechs Naturforscher für die gesamte Saison an Bord haben. Und wir sprechen über absolut erstklassige Leute - die besten Leute, die Sie jemals in Alaska erhoffen können, (a) Ph.D. Meeresbiologe, National Geographic-Fotografen, Glaziologen - nur einige fantastische Naturforscher, die in der Lage sein werden, großartige Kommentare, großartige Vorträge und großartige Interaktionen mit unseren Gästen zu liefern.

Und dann haben sie natürlich die Möglichkeit, mit diesen Führern loszufahren, damit unsere Gäste die Möglichkeit haben, mit einem Doktortitel in einen Tierkreis zu springen. Glaziologe, schauen Sie sich einen Gletscher an oder unternehmen Sie ein zweistündiges Kajakabenteuer mit einem ausgezeichneten Kajakführer aus Alaska.

Also, es ist ein immersives Produkt, welche Expeditionen sollte ich denken. Sie können mit einem großen Schiff nach Alaska fahren, aber Sie werden es nicht wirklich zu schätzen wissen, wohingegen Sie es tun werden, wenn Sie mit uns nach Alaska fahren. Sie werden einige wirklich großartige Erfahrungen machen.

Expeditionen können buchstäblich Erinnerungen an ein ganzes Leben wecken - mit ein bisschen Klischee -, aber sie werden dies tun und möglicherweise die Art und Weise, wie Sie Gletscher, Meeresbiologie oder Wale betrachten, grundlegend verändern. Es geht uns darum, Menschen großartige Erfahrungen zu machen, aber vielleicht auch die Art und Weise zu ändern, wie sie eine Menge Dinge betrachten. Es kann so transformierend sein.

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TP: Wie vergleicht sich die Star Legend mit anderen Expeditionsschiffen, die Sie betrieben haben?

JG: Ich war auf der MV Explorer und der MV Orion sowie auf Captain. Die Branche wächst sehr schnell. Ich habe bei zwanzig neuen Expeditionsschiffen, die in den nächsten fünf Jahren auf den Markt kommen, einiges verloren, aber wenn Sie sich ansehen, wohin die Branche geht, sind wir der Kurve buchstäblich voraus, denn Star Legend ist ein sehr hochwertiges Schiff.

Es hat tolle Hütten. Es ist relativ klein. Es ist sehr gut im Expeditionsmarkt. Das Schiff selbst ist ein mit Eis bewertetes Schiff. Ich weiß, dass sie eine von angeblichen drei Schwestern ist, aber sie war die einzige der drei, die mit einer sogenannten Eisklasse gebaut wurde, da sie einen verstärkten Rumpf und einige strukturelle Veränderungen gegenüber den beiden anderen Schiffen hat.

Und die Anzahl der Leute, die sie trägt, ist gut. Ich denke, 200 ist im Wesentlichen die magische Zahl. Es ist auch die magische Zahl für die Antarktis. Bei mehr als 200 Einträgen ändern Sie beispielsweise die Kategorien in der Antarktis. Dies ist in Alaska nicht der Fall, aber 200 Gäste ermöglichen es uns, ein umfassendes Programm durchzuführen und bieten ausreichend Kapazität, um alle an einem Expeditionstag mitzunehmen.

Natürlich können Sie nach Abschluss Ihrer Expedition zurückkehren, und das Schiff selbst ist in der Tat sehr komfortabel. Es ist ein All-Suite-Schiff, und wir haben verschiedene Restaurants und großartige öffentliche Bereiche.

TP: Welche anderen Arten von Erlebnissen können Gäste an Bord und außerhalb der Legende in Alaska erwarten?

JG: Wir haben dieses großartige Anreicherungsprogramm. Wir haben die Kajaks. Wir führen beispielsweise Wanderungen in Wrangell durch. Es wird eine Wanderung von nur zehn Leuten geben, die von zwei Naturforschern in den Regenwald geführt werden.

Aber das Gute daran ist auch, dass wir Zeit in den Zeitplan eingebaut haben, um tatsächlich Wale zu beobachten. Wenn wir etwas von Interesse haben, das wir uns ansehen müssen - ob es an der Küste liegt oder eine Gruppe von Killerwalen oder Buckelwalen -, können wir das Schiff tatsächlich stoppen. Wir werden eine schiffsweite Ankündigung machen und die Leute an Deck bringen und dann werden wir Meeresbiologen haben, die möglicherweise Kommentare zu dem Wal abgeben, den Sie ganz in der Nähe vom Schiff sehen.

Ich weiß, auf großen Schiffen kann man manchmal Wale sehen, aber sie halten das Schiff nie wirklich an, um sie anzusehen, und Sie sind so hoch, dass Sie nicht wirklich die Perspektive der Größe des Tieres haben. Aber von der Star Legend aus können Sie, wenn Sie vom Schiff aus Wale beobachten, einen Eindruck von der Skala gewinnen, und es ist einfach eine großartige Erfahrung. Wir hoffen, dass wir das auch tun können.

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TP: Wo sehen Sie den Expeditionskreuzfahrtmarkt und wie passt Windstar in diese Zukunft?

JG: Als ich mit Expeditionen anfing, war es eine Nische, aber prozentual gesehen ist es der am schnellsten wachsende Teil des Marktes. Wir haben eine riesige Menge neuer Tonnage im Internet, die sich wirklich ändern wird, denke ich, wie es der Branche geht. Es wird sich von einer sehr alten und absatzschwachen Flotte zu einer modernsten und technologisch fortschrittlichsten Flotte entwickeln. Und diese Transformation wird, glaube ich, in weniger als fünf Jahren stattfinden.

Die Branche befindet sich also in einer fantastischen Phase des Wachstums und verschiedener großer Veränderungen. Es kommen auch neue Wettbewerber hinzu. Es betreten völlig neue Firmen den Raum, was sehr interessant ist.