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Das Konzept der privaten Kreuzfahrtinseln ist größtenteils seit Jahren dasselbe - eine kontrollierte Küstenerfahrung, die größtenteils von der umliegenden Region isoliert ist. Es ist daher erfrischend zu sehen, wie Norwegian Cruise Line sie erweitert, um ein ganzheitliches Zielerlebnis zu schaffen, das die Insel umfasst Festland und seine lokale Tätigkeit mit dem brandneuen Harvest Caye (ausgesprochen "Schlüssel") in Belize.

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Bevor Colin P. Murphy, Senior Vice President, Destination & Strategic Development bei Norwegian Cruise Line Holdings Ltd., und Dan Drahozal, Guest Services Director, einer ausgewählten Gruppe von Journalisten eine exklusive Tour durch den belizischen Hafen anboten, hatte ich große hoffnungen für die inselentwicklung auf der grundlage wunderschöner darstellungen, aber erst nachdem ich die stellare insel selbst erlebt habe, kann ich bestätigen, dass sie dem wettbewerb einen renner um ihr geld geben wird.

Die westliche Karibikdestination, die im April 2014 ihren Grundstein gelegt hat, ist jetzt geöffnet und wird von der norwegischen Dawn aus New Orleans, der norwegischen Jade aus Tampa und der norwegischen Getaway aus Miami besucht. Wir hatten jedoch die Gelegenheit, sie an einem Tag ohne Schiff zu sehen Ein besonderer Blick hinter die Kulissen.

Wenn Kreuzfahrtschiffe einen Besuch abstatten, legen sie bequem nebeneinander an, sodass es nicht mehr erforderlich ist, an Land zu fahren. Bootstransfers sind nur erforderlich, um vom Yachthafen der Insel, dem Drehkreuz für Aktivitäten wie Parasailing, abzureisen und optionale Landausflüge auf dem Festland zu unternehmen. Zu diesen einzigartigen Möglichkeiten gehören die Maya-Ruinen von Nim Li Punit, Wildtiere und Mangrovenmündungen in der Lagune sowie Flussröhren oder Rafting.

Aber eines der größten Dinge auf der Insel ist das Ziel, die Erfahrung der Gäste mit vielen kostenlosen Optionen zu verbessern. Zu den kostenlosen Hauptattraktionen der Insel gehört ein ursprünglicher, künstlich angelegter Strand, an dem Sand aus Baggerarbeiten angeliefert werden muss. ein weitläufiges 15.000 Quadratmeter großes Becken mit einer Bar im Pool und einem schattigen Wasserfall unter einer Fußgängerbrücke; und ein einzigartiges Naturzentrum mit regionaler Flora und Fauna.

Der Chefnaturforscher Tony Garel war von Anfang an bestrebt, dass das Tiererlebnis nicht nur ein Gastzentrum, sondern auch ein Naturschutzprogramm zur Verbesserung der natürlichen Umwelt ist. Neben Schmetterlingen, die man im Käfig beobachten kann, kann man von außen Boa Constrictors, Tukane mit Kielschnabel und scharlachrote Aras beobachten. Die Reederei versucht immer noch, sechs Brutpaare aus Guatemala zu erwerben, um die Art in Belize freizulassen, wo derzeit nur 200 übrig sind.

Insgesamt ist die Insel wunderschön, üppig bewachsen mit 10.000 Mangroven und wird von einem externen Kindergarten gestützt. Sie ist mit atemberaubenden belizianischen Hartholzstrukturen und sogar ein paar großen hölzernen Tierskulpturen gefüllt, die sich perfekt für Foto-Ops eignen. Die architektonische Ikone der Insel ist natürlich das sogenannte Flighthouse, ein hohes leuchtturmähnliches Bauwerk, das eine Kombination aus aufregendem Reißverschluss und Abseilabenteuer zu einem Gesamtpreis von nur 79 USD pro Person bietet.

Nach zwei Zip-Line-Varianten ist die dreistufige Lagunenseite aufregend, aber herausfordernd, und die über die Länge des Strandes reichende Seite mit Superman-Ausrichtung ist sowohl berauschend als auch viel einfacher zu genießen. Tatsächlich ist der Leuchtturm einzigartig mit einem Aufzug ausgestattet, mit dem Personen mit eingeschränkten Fähigkeiten in Kürze die Möglichkeit haben, die Spaßlinie über dem Strand zu erleben.

Ich vermute, dass der Gurttyp, der für die traditionellere Zip-Line in der Lagune verwendet wird, irgendwann gegen einen ausgetauscht werden muss, bei dem die Abfahrten der Fahrer nicht mehr mit einer Hand geführt und gebremst werden müssen. Trotzdem ist die Infrastruktur vorhanden, um das zu verbessern, was bereits ein guter Anfang ist. Außerdem ist die großartige Superman-Variante meines Erachtens die Eintrittskosten wert, wenn Sie sich nur dafür entscheiden könnten, sie zweimal zu absolvieren, anstatt jeden einzelnen Kurs einmal.

An anderen Orten gibt es Attraktionen, die auch weniger Adrenalin erfordern. An der Manatee Lagoon können Kajaks und Paddle-Boards sowie Elektroboote gemietet werden. Für kleinere Abenteurer ist der Kid's Splash Park der perfekte Ort, um sich auf alle Arten von Wassermassen einzulassen.

Für diejenigen, die eine einfache Erholung und Entspannung suchen, gibt es viele schattige Liegestühle, Liegen und Bänke auf dem Weg, und für mehr Privatsphäre können Cabanas mit Außenpool für 199 USD gemietet werden oder umschlossene, klimatisierte Strandvillen ab 499 USD.

Die gesamte Insel wird von mehreren Bars und Restaurants bedient, darunter das zentrale LandShark Bar & Grill von Jimmy Buffett, das von freundlichen Einheimischen aus Belize betrieben wird. Dustin Bowen, CEO von Provisions Belize Limited, überwacht alle Lebensmittel- und Getränkeeinrichtungen und sagt, er habe miterlebt, wie die Insel die Menschen dazu bringt, nach Belize zurückzukehren, um in Zukunft mehr Zeit im Land zu verbringen.

Zu den köstlichen Speisen zählen lokale Shrimps-Ceviche, ein LandShark Burger und klassischer Key Lime Pie. Die Getränke reichen von gefrorenen Margaritas bis hin zu einem einzigartigen Inselcocktail, den unsere Gruppe während der Tour zubereitet hat. Ein Manko der Insel ist, dass es keine kostenlosen Speisemöglichkeiten gibt, aber die regionale Küche ist es auf jeden Fall wert, bezahlt zu werden.

Insgesamt ist Murphy sehr stolz auf das Naturzentrum und Flighhouse, und Drahozal merkt an, dass sich die Gäste auf der Insel sicher und ungestört fühlen. Immerhin gibt es in der Tat mehrere lokale Anbieter, aber die Geschäfte sind größtenteils einzigartig, abgesehen von vielleicht Harley Davidson.

Moho Chocolate zum Beispiel verkauft regionale Süßwaren und bietet ein lehrreiches Schokoladenerlebnis. Rum Coco serviert gekühltes Kokoswasser direkt aus den Früchten, aus denen das Fleisch später zubereitet wird, und Dulce's Island Ice Cream kauft andere süße Leckereien. Währenddessen spielen Bands Live-Musik und Maya-Tänzer unterhalten sich weiter.

Harvest Caye ist ein todsicherer Gewinner, und ich kann es kaum erwarten, dieses Mal mit einem Schiff zurückzukehren, um einen weiteren vollen Tag voller Spaß zu haben.