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Eurail verzeichnete Ende 2016 trotz eines von mehreren Herausforderungen geprägten Jahres einen deutlichen Umsatzanstieg.

"Wir waren vom Umsatz zum Jahresende für Europa in mehreren Märkten ermutigt", sagte Clarissa Mattos, Eurail-Marktmanagerin für Amerika und Pazifik. "In den USA übertrafen die Verkäufe zum Jahresende 2014 und 2015 unsere Erwartungen. Mit den Produkterneuerungen für 2017 sind wir für das Wachstum von Eurail im Jahr 2017 optimistisch."

Der Eurail-Pass des Unternehmens ermöglicht flexible, unbegrenzte Zug- und Fährverbindungen in bis zu 28 Ländern in Europa. Passagiere können an jedem Reisetag so viele Züge nehmen, wie sie möchten, da Eurail Partnerschaften mit mehr als 35 Eisenbahn- und Fährunternehmen unterhält.

Es gibt drei Arten von Eurail-Pässen: den Eurail Global Pass, mit dem Bahnreisen zwischen 28 europäischen Ländern möglich sind; den Eurail Select Pass, der Reisen für zwei, drei oder vier Länder anbietet; und den Eurail One Country Pass, der in 22 Ländern erhältlich ist. Verschiedene Eurail-Partner bieten auch Ermäßigungen für Sightseeing-Touren und Hotelaufenthalte an.

Die USA waren (und sind) historisch gesehen einer der wichtigsten Märkte von Eurail, sagte Mattos. Es ist derzeit der größte Eurail-Markt mit einem Anteil von 32 Prozent aller Eurail-Passagiere.

Der typische amerikanische Eurail-Kunde ist ein Erwachsener (60 Prozent sind älter als 26 Jahre), der mit einem oder mehreren Begleitern in der ersten Klasse reist. Fast die Hälfte entscheidet sich für den Eurail Global Pass, was bedeutet, dass sie fünf oder mehr Länder besuchen möchten.

"Wir sehen Eurail Passes als ein Produkt, das über den Transport hinausgeht. Eurail ist eine europäische Erfahrung, die die Vorteile von Bahnreisen und Mehrwertdiensten umfasst", sagte Mattos.

"Zum Beispiel einen exklusiven Rabatt für Disneyland-Paris, bis zu 20 Prozent Rabatt auf Stadtkarten in beliebten Reisezielen und eine Reihe weiterer Rabatte für Museen, Unterkünfte und Fähren. Vor allem bietet Eurail eine einzigartige Möglichkeit, sich authentisch mit der europäischen Kultur zu verbinden, seine Geschichte und seine Menschen ".

Zu den weiteren Vorteilen von Eurail gehört, dass Reisende im Herzen eines Reiseziels ankommen. Da sich die meisten Bahnhöfe in der Innenstadt befinden, können sie sofort mit der Erkundung beginnen, ohne von Flughäfen außerhalb der Stadt umsteigen oder Parkplätze suchen und dafür bezahlen zu müssen, sagte Mattos.

Eurail ist auch kostengünstig: Der Preis pro Tag eines Passes sinkt mit zunehmender Anzahl von Reisetagen.

"Verbraucher sollten die Transparenz eines beworbenen Preises berücksichtigen", sagte sie. "Bei Flügen und Mietwagen sind die Angebote oft nicht so attraktiv, wie sie auf den ersten Blick erscheinen, wenn Sie Gepäckgebühren, Zahlungsgebühren und Versicherungszusätze hinzufügen."

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Reisebüros sind sehr wichtig für den Umsatz von Eurail in den USA, sagte Mattos:

"Der Agent spielt eine entscheidende Rolle bei der Beratung über den richtigen Pass und kann das Produkterlebnis beeinflussen. Der Agent sollte sich darauf konzentrieren, Reisende bei ihrer besten Auswahl zu unterstützen und ihnen zu raten, wie sie den Pass optimal nutzen können. Da wir einen sehr umfangreichen Pass anbieten." Das Portfolio bietet eine breite Palette von zusätzlichen Vorteilen, durch die die Makler die Auswahl eingrenzen und Orientierungshilfen bereitstellen können, um sicherzustellen, dass Reisende eine reibungslose Eurail-Reise und die beste europäische Erfahrung haben. "

Eurail-Pässe sind über ein weltweites Netzwerk autorisierter General Sales Agents auf Eurail.com, dem Online-Vertriebskanal von Eurail, sowie über wichtige Akteure der Bahn- und Reisebranche erhältlich, darunter Rail Europe, ACP Rail International und STA Travel (student travel experts).

"Wir arbeiten separat mit den GSAs an Schulungsprogrammen, um die Agenten mit detaillierten Produkterkenntnissen und Tipps zum Verkauf von Eurail auszustatten", sagte Mattos.

Provisionen und Vergütungsmodelle variieren von GSA zu GSA, fügte sie hinzu.

NEUE EURAIL ENTWICKLUNGEN

Eurail hat Eurostar, den Hochgeschwindigkeitszug, der Großbritannien mit dem europäischen Festland verbindet, zu seiner Mitgliedschaft hinzugefügt. Im Rahmen der neuen Partnerschaft erhalten Eurail-Pass-Inhaber, die mit Eurostar reisen, neue Sondertarife und eine größere Verfügbarkeit von Sitzplatzreservierungen.

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Weitere Neuentwicklungen sind:

Neuer France One Pass: Bisher musste der France One Pass direkt bei der französischen Eisenbahn gekauft werden. Reisende können es jetzt über Eurail für drei, vier, fünf oder acht Reisetage innerhalb eines Monats kaufen.

Neuer Pass für Italien und die Schweiz: Diese Zwei-Länder-Select-Pass-Kombination wird sowohl von Verbrauchern als auch von Reisebüros nachgefragt. Mit dem Pass erhalten Sie zahlreiche landschaftlich reizvolle Züge der Schweiz wie den Glacier Express, der Zermatt mit St. Moritz verbindet, und den Bernina Express, der zwischen Chur (Schweiz) und Tirano (Italien) verkehrt.