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Alle, auch Kinder, lieben einen Zug. Dies ist einer der Gründe dafür, dass sich Ferien auf der Schiene ideal für Familien und Reisende mit mehreren Generationen eignen, sagte Jim Marini, Vice President Sales von Amtrak Vacations.

Amtrak selbst deckt die USA mit mehr als 500 Stationen in 46 der 48 Kontinentalstaaten und 14 Zielen in Kanada ab. Im vergangenen Jahr waren mehr als 32 Millionen Menschen mit der Eisenbahn unterwegs, vor fünf Jahren waren es noch 29 Millionen. Wenn Amtrak eine Fluggesellschaft wäre, wäre es die fünftgrößte, sagte Marini.

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Amtrak Vacations nutzt diese geografische Abdeckung mit über 300 verschiedenen Paketen - alles anpassbare, unabhängige FIT-Programme von drei oder vier Nächten bis drei oder vier Wochen. "Das Besondere für unsere Maklerpartner ist, dass wir Hotels, Sehenswürdigkeiten, Mahlzeiten, Mietwagen und sogar Broadway-Shows aus einer Hand anbieten", sagte Marini. "Und was als Teil eines Pakets vorgebucht ist, ist provisionspflichtig".

Die beliebtesten Ziele des Betreibers sind die Nationalparks, insbesondere der Grand Canyon und der Glacier National Park, wo die Amtrak-Station nur 208 Schritte vom Parkeingang entfernt ist. Das größte Verkaufsargument für die Parks ist, dass Amtrak Vacations Platz in den Park-Lodges reserviert hat. Wenn die allgemeinen Unterkünfte ausverkauft sind, hat der Betreiber noch Platz, sagte Marini. "Das ist riesig für uns und ein Grund, warum wir eine Menge Buchungen für unsere Maklerpartner erhalten und warum wir von allen großen Konsortien bevorzugt werden."

Nationalparks sind bei Familien sehr beliebt. Je früher Sie Ihre Kunden buchen, desto besser. Amtrak Vacations können auch außerhalb der Abreisedaten gebucht werden. Weitere beliebte Ziele sind die Niagarafälle und Toronto sowie Chicago, das wegen seiner Attraktionen wie dem Aquarium und der American Girl Factory ein Anziehungspunkt für Familien ist. Washington, DC, zieht auch Familien in Scharen während der Kirschblütenzeit an, sagte Marini

Flexibilität ist von zentraler Bedeutung für die Buchung von Amtrak Vacations. Volle 62 Prozent des Umsatzes entfallen auf Agenten, die entweder Hin- oder Rückflüge mit dem Flugzeug buchen, so Marini. Beispielsweise fährt der Glacier National Park Express in Chicago ein, reist in den Park und steigt in Seattle aus. Viele Reisende starten in Chicago und fliegen dann von der Westküste nach Hause. andere fliegen nach Chicago sowie von Seattle nach Hause.

Eine weitere Möglichkeit für Familien besteht darin, ihre Autos im Auto Train in Lorton, Virginia, abzustellen, um einen Ausflug nach Sanford, Florida, in die Nähe von Orlando zu unternehmen. Bei der Ankunft steht ihnen ein eigenes Fahrzeug zur Verfügung.

Die beliebtesten Übernachtungsrouten sind die von Chicago nach Westen - mit der Doppeldeckerausrüstung auf diesen Routen, die Superliner genannt werden. Züge östlich von Chicago heißen Viewliner. Alle Superliner-Züge verfügen über eine Beobachtungslounge im Oberdeck mit großen Glaskuppelfenstern. Die Lounges sind für alle an Bord kostenlos. "Ich sage den Agenten immer, dass sie ihren Kunden sagen sollen, dass sie ihre Tage in diesen Lounges verbringen sollen", sagte Marini.

Ein Hauptverkaufsargument für die Buchung von Übernachtungsmöglichkeiten, sagte Marini, ist, dass alle Mahlzeiten inbegriffen sind. Wenn zum Beispiel Reisende von Chicago nach Glacier reisen, verlassen sie den Ort am späten Nachmittag und erhalten Abendessen, Frühstück und alle anderen Mahlzeiten, die an Bord serviert werden.

Amtrak Vacations veranstaltet zweiwöchentliche Webinare, die von Verkäufern und Geschäftsentwicklern geleitet werden, damit Agenten das Produkt kennenlernen können. Die meisten Agenten buchen über das Callcenter des Betreibers, da Bahnreisen mehrere Optionen bieten. Sie können sogar bestimmte Reservierungsmitarbeiter anfordern, zu denen sie Beziehungen aufgebaut haben.

Die Agenten können sich bei Fragen an ein Team von Geschäftsentwicklungsmanagern wenden. Manager besuchen auch Messen im ganzen Land.

Zu den häufigsten Fragen gehört die Bestimmung des Unterschieds zwischen einer Roomette und einem Schlafzimmer. Einige Züge haben auch Familienzimmer, die aus Standardzimmern bestehen.

Das Unternehmen bietet Marketingmaterialien an, die laut Marini "von Agenten weiß etikettiert" sein können, sowie Anreize wie spezielle Frühbucherrabatte. Makler erhalten überall und jederzeit 15 Prozent Rabatt auf jedes Paket. Begleiter erhalten 10 Prozent Rabatt.

Wer reitet auf der Schiene?

Die Mehrheit der Kunden sind keine Zugfans, sondern Reisende, die eine Kreuzfahrt oder eine begleitete Tour unternehmen, aber nach einer anderen Art von Erfahrung suchen, sagte Jim Marini, Vice President Sales bei Amtrak Vacations.

Ein ungewöhnliches Verkaufsargument für Passagiere, die in die Nationalparks reisen, ist, dass kein Wi-Fi verfügbar ist und Familien sich miteinander verbinden müssen, während sie die Landschaft genießen, sagte Marini und fügte hinzu, dass viele Parks die Installation von Wi-Fi-Funktionen absichtlich vermieden haben Grund.